Mayo

Van fraaie Blauwe Vlag-stranden tot aan het kale bogland (moerassig land), Mayo is een opeenvolging van wow-momenten. Niet alleen een heerlijke plek voor een vakantie of bezoek…

County Mayo
County Mayo

Is Mayo de fijnste plek in Ierland om te wonen? De Georgian plaats Westport won de wedstrijd ‘Beste Plaats om te Wonen in Ierland’ in 2012, uitgeschreven door de Irish Times. De constante stroom bezoekers die genieten van de gastronomische restaurants, traditionele muziek, surfstranden en zeil- en buitenactiviteiten in de nabijgelegen Clew Bay delen die mening.

Maar er is natuurlijk meer in Mayo dan alleen Westport. Denk aan de kosmopolitische plaats Castlebar, of het National Museum of Country Life in de buurt. Denk aan Ballina, de zalmhoofdstad van Ierland, gelegen aan de rivier de Moy. Denk aan het uitgestrekte moerasgebied van het Ballycroy National Park, of het afgelegen, Iers sprekende Mullet Peninsula in het district Erris. De dichtstbijzijnde gemeente vanaf daar is Boston, USA.

In Mayo ligt ook het Achill Island. Het grootste en makkelijkst te bereiken eiland van Ierland. Achill Sound aan de oostzijde verbindt het eiland aan het vasteland met een korte verkeersbrug. Achill alleen al is in het trotse bezit van vijf Blauwe Vlag-stranden. Dit zijn stranden met een vrijwillig milieukeurmerk die voldoen aan kwaliteit en netheid. Ook kun je op het eiland goed surfen en wandelen in de natuur. En er is een verlaten dorp in de uitlopers van de Slievemore Mountain. Het is zo leeg en verlaten als de pubs knus en hartelijk zijn.

Keem Beach, Achill Island, County Mayo
Keem Beach, Achill Island, County Mayo

De Atlantische weg

"Achill...sprak mij aan zoals geen andere plaats ooit had gedaan", schreef de in Belfast geboren kunstenaar Paul Henry. Het eiland is op veel van zijn beroemde schilderijen te zien. Hij maakte geen grapje. Hij kwam hier in 1910 voor twee weken vakantie. Maar gooide zijn retourticket van de trein in de zee en hij bleef, met tussenpozen, meerdere jaren. Naast Achill heeft de kust van Mayo ruim een dozijn andere Blauwe Vlag-stranden. De Croagh Patrick Mountain is in de zomer de locatie van een jaarlijkse bedevaart in de voetsporen van St. Patrick. Clew Bay was de vaste aanlegsteiger van de legendarische, 16e-eeuwse, vrouwelijke zeerover Grace O'Malley, oftewel Granuaile zoals ze beter bekend staat.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Ga toch fietsen

Zin om op het zadel het westen te verkennen? De Great Western Greenway, een 42 kilometer lange, verkeersvrije fietsroute, volgt de oude spoorlijn van Westport naar Achill. Het pad is nauwelijks een jaar oud, maar door mond-tot-mondreclame is het een heus fenomeen geworden. Zelfs de taoiseach (titel van de minister-president van Ierland) Enda Kerry (en fanatiek fietser) stapte op de fiets om de route officieel te openen in 2011.

Het prettige van de Greenway is dat je geen fietskampioen hoeft te zijn. Het is net zo geschikt voor een recreërende familie als voor een fitnessfreak. En je kunt zowel prima een gedeelte doen op je gemak, als in een paar uur tijd de hele route rijden. Hoe dan ook, je gaat naar huis met een mooie herinnering aan Mayo, het Currane Peninsula, Clew Bay of het strand van Mulranny.

Mayo een van de fijnste plekken van Ierland noemen? Dat klinkt als een understatement.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken