Longford

Have a ball zorbing, at Ballymahon
Have a ball zorbing, at Ballymahon

Laat je niet bedriegen door het vredige landschap van Longford. Achter die ongerepte natuur ligt een opstandig verleden verscholen, en een heel levendig heden

Longfords opstandige karakter gaat heel wat jaren terug. Een aantal van de hevigste gevechten tijdens de Irish 1798 Rebellion vond plaats in de Slag bij Ballinamuck.

En ruim een eeuw later voerde Seán Mac Eoin, een soldaat en politicus die bekend stond als de Blacksmith of Ballinalee, de North Longford vliegende colonne aan in de Ierse Onafhankelijkheidsoorlog.

Ook zijn er aardig wat aanwijzingen van de vroege geschiedenis van Longford. De county heeft een hoop kloosters zoals Abbeylara, Ardagh, Abbeyshrule en Saint's Island. En in het Corlea Trackway Visitors Centre in Kenagh vind je de bewaarde overblijfselen van een houten veenweg uit de ijzertijd. Dit is de grootste van Europa en stamt uit het jaar 148 voor Christus.

Water, overal water

Terug naar het heden. Van het hoogveen aan de zuidkant tot aan de gordel van drumlins (heuvels gevormd door landijs), het zijn de meren en waterwegen van Longford die het stille platteland vormen en definiëren, en het zo geliefd maken bij buitenmensen.

Een groot gedeelte van de westgrens van de county wordt in beslag genomen door Lough Ree. Dit grote meer in de rivier de Shannon is populair voor vissen en varen. En er gaan geruchten over een monster in dit meer.

Vanuit Dublin meandert het Royal Canal richting de Shannon. Het is nieuw leven ingeblazen en nu geliefd bij wandelaars, fietsers en watersporters die erheen komen voor wat groene rust.

En als je hart daar nog niet snel genoeg van gaat kloppen, dan kunnen kajakkers in de rivier de Inny in Ballymahon springen en zich laten meevoeren door opwindende white-water stroomversnellingen.

Festivalseizoen

Longfords verleden en heden komen pas echt samen tijdens de festivals. De county organiseert niet alleen het 200 jaar oude Granard Traditional Harp Festival (in het weekend na Pasen), maar ook twee literaire evenementen die het werk herdenken en vieren van de uit Longford afkomstige schrijvers Oliver Goldsmith (gehouden in Ballymahon begin juni) en Maria Edgeworth (gehouden in Edgeworthstown in maart).

Voor een compleet andere kijk op Ierse cultuur zet je koers naar het Sean Og Set Dancing Festival. Dat vindt plaats in Longford in november. Set dancing is een soort hofdans waarbij vier stellen in een ‘set’ bewegen.
Dat klinkt misschien heel beheerst, maar de sportiviteit en passie die eraan te pas komen moet je echt met eigen ogen zien.

Mensen die er verstand van hebben, komen van heinde en verre om vol bewondering toe te kijken. Zijn jij en je vrienden dapper genoeg om een plaats in te nemen op de vloer en mee te dansen in een set?

De concurrentie is groot. Maar het plezier ook.