Leitrim

Destination - Leitrim
Destination - Leitrim

Natuurlijke waterwegen, onverwachte doses adrenaline en een landschap dat schrijvers en kunstenaars blijft inspireren. Zoals je zult begrijpen wordt Leitrim niet voor niets 'lovely' genoemd

'Verborgen parel' is waarschijnlijk een van de meest misbruikte omschrijvingen in het toerisme. Maar bij Leitrim past dit dus precies. Dit is de minst bevolkte county van Ierland (het kreeg pas een paar verkeerslichten in 2003) en de bakermat van de mythische bron van de rivier de Shannon. De landelijkheid maakt dit een geliefde aanlegsteiger voor plezierjachten die de rat race even achter zich willen laten.

Wonderschone waterwegen

Als je van water houdt, dan zul je weg zijn van Leitrim. De county is overspoeld met meren en rivieren die ook nog eens tot de rand zijn gevuld met brasem, zeelt, rietvoorn, blankvoorn, zalm en snoek. Boten kunnen aanleggen in schilderachtige dorpen als Drumsna en Dromod, of koers zetten naar Noord-Ierland via de Shannon-Erne Waterway. Vanwege de 16 automatische sluizen is het hier relaxed varen.

Als je echt aan de drukte wilt ontsnappen, laat dan je telefoon thuis en ga naar Lough Allen om te windsurfen, zeilen of voor wat surveillen in de natuur. Bedenk je eens  hoe je naar een onbewoond eiland peddelt voor wat lessen in het maken van vuur en bush-koken. Je slaapt onder de sterren. Je eet een kom heerlijke eigengemaakte brandnetelsoep en drinkt daarna een bakje kamillethee. Rat race? Welke rat race...?

Literair Leitrim

"I lived to 40 without ever hearing [Leitrim's] name spoken". Dit schreef auteur en Booker Prize-winnaar DBC Pierre. "But the second time I saw it, I stayed; and I say second time, because the first made it clear I had to nip back and grab my belongings."

De bekendste literaire associatie met Leitrim is natuurlijk die van dichter en toneelschrijver William Butler Yeats. Zijn feeërieke gedicht uit 1886, The Stolen Child, roept het beeld op van 'zoekend water' dat uit de heuvels boven Glencar gutst. Als je hier nu komt, dan zie je die zelfde kleine waterval van Glencar - zeker na een flinke regenbui.

Maar schrijvers zijn niet de enigen die zich voelen aangetrokken tot water en de ruige natuur. In de afgelopen jaren zijn er steeds meer kunstenaars en andere creatieve mensen komen wonen in de rustige omgeving van Leitrim. Vanuit hier exporteren ze sieraden, keramiek, tassen en textiel naar de hele wereld.

Kom naar Carrick

Het is zelfs zo dat er momenteel ruim 250 kunstenaars, ontwerpers en creatieve ambachtsmensen in Leitrim werken. Je kunt hun spullen bekijken in het Leitrim Design House: een nieuwe bestemming voor het oude gerechtsgebouw van Carrick-on-Shannon. Dit karakteristieke gebouw huisvest nu alles van lessen in tai chi tot aan designer theepotten.

Carrick is het kloppende hart van Leitrim, dé trekpleister van de Shannon voor plezierjachten en een ideale plek om door de jachthaven te slenteren. Eet een stew van rundvlees en Guinness in een gastropub. Of ga langs bij de Costello Chapel, een piepklein monument met een groot hart. Het is opgericht door de plaatselijke koopman Edward Costello na de vroegtijdige dood van zijn vrouw in 1877. De grafkisten van het echtpaar liggen hier nog steeds onder het glas.

Een uniek portret van liefde. Edward was niet de eerste man die in Leitrim zijn hart verloor. En hij zal ook niet de laatste zijn...