Laois

Van wandelen in de oudste bergen van Europa tot aan foto's maken op maffe festivals en musea... Laois in het binnenland van Ierland heeft genoeg om blij van te worden

Een plaats die zo brutaal is om een festival te organiseren dat simpelweg "Howya" (ook bekend als het Ierse Festival for Friendships) heet, daar moet je toch gewoon heen? Howya is een Ierse begroeting, afgekort van "How Are Ya". Er kan op twee manieren op geantwoord worden: 1) "Grand" (wat betekent "not too bad") of 2) "Not Too Bad" (wat betekent "grand").

Ieder jaar in augustus komt er een publiek van zo'n 10.000 mensen op het evenement af. Een onderdeel is het Durrow Scarecrow Festival, met als hoogtepunt de Ierse vogelverschrikkerkampioenschappen.

Laois heeft een lange traditie van 'nichefestivals'. Een van de oudjes is de jaarlijkse Steam Rally. Dit festival wordt in augustus georganiseerd en er komt een indrukwekkend aantal opgepoetste stoommachines voorbij. En het Stradbally Steam Museum is trouwens vlakbij.

Eerder elektriserend dan eng

Als je niet warm wordt van stoommachines of vogelverschrikkers, probeer dan de Electric Picnic. Een hip en bijzonder festival dat iedere september plaatsvindt in de 18e-eeuwseStradbally Hall. Het is net zo bekend om zijn eclectische muziekoptredens als om zijn eten en hottubs, tipi's, gastronomische lekkernijen en gezinscampings.

Of wat zeg je van de oude vis- en jachtattributen in het Fly-Fishing & Game Shooting Museum in Attanagh? Het is het enige museum in zijn soort in Europa.

Water en natuur

Vissers vinden in de buitenlucht ook een hoop verleiding. Probeer zoetwatervissen in de meren van Laois. Of gooi een hengel uit voor bruine forel of andere zoetwatervis in de rivier de Barrow die ieder jaar meer officieel bekroonde vis voortbrengt dan elke andere visplaats in Ierland.

De Barrow ontspringt in de Slieve Bloom Mountains die samen met de Massif Central in Frankrijk de oudste bergen van Europa zijn. En al zijn de Slieve Blooms gedurende millennia in hoogte gezakt van 3700 m tot slechts 527 m vandaag, ze zitten vol mooie hoeken en gaten. Het gebied is klaar om verkend te worden, van de waterval Glenbarrow tot aan de 84 km lange Slieve Bloom Way.

In de Slieve Blooms vinden het hele jaar door wandelfestivals plaats. Maar als je in oktober langskomt dan is er nog zo'n eigenzinnig festival gaande: het Slieve Bloom Storytelling Festival . Een perfect excuus om je wandelschoenen een poosje aan de wilgen te hangen en je te verwarmen met reisverhalen, legenden of poëzie.

Rocksterren

Het Electric Picnic Festival brengt dan wel grote rocksterren naar de kleine county Laois, maar eentje die het hele jaar blijft is de Rock of Dunamaise. De Normandiërs zagen in deze kalkstenen rots de perfecte plek voor een fort.

De 12e-eeuwse basis werd opgenomen in de bruidsschat van de dochter van de koning van Leinster toen ze trouwde met de Normandiër Lord Strongbow. De ruïne en het uitzicht maken duidelijk waarom.