Kilkenny - vijf dingen om te doen

A 12th-century castle for £50?
A 12th-century castle for £50?

Duik in een wereld vol intrige, magie en mysterie in de stad Kilkenny. We hebben hier vijf suggesties om je op weg te helpen…

1. Adem de sfeer in van een historisch kasteel

Een 12e-eeuws kasteel voor 50 pond? Dat kan alleen in Kilkenny.

Het beroemde Normandische kasteel in de stad was bijna vijf eeuwen de thuisbasis van de familie Butlers van Ormonde. Maar de 6e markies van Ormonde verkocht het in 1967 aan de stad Kilkenny voor 50 pond!

Een rondleiding door het kasteel brengt je in de Picture Gallery Wing en langs de hoeken en gaten van de bibliotheek met zijn psychedelisch kleurenschema. Hou je niet zo van een rondleiding? Geen probleem: 500 jaar geschiedenis is ingedikt tot een film van 12 minuten. Die kun je gratis bekijken in de Medieval Room in de South Tower. Je hoeft alleen entree te betalen als je de rest van het kasteel wilt bekijken.

 

 

2. Pak een hurleystick en doe alsof je hier vandaan komt

De oeroude Ierse sport hurling heeft al een lange geschiedenis in Kilkenny ("Go the Cats"). De teamkleuren van de county zijn zwart en donkergeel. Kleuren die je vaak terugziet op de vlaggen achter ramen en in auto's.

Als je onder de huid wilt kruipen van de sport, sluit je dan aan bij The Ultimate Hurling Experience Tour.

De tour krijgt vijf sterren op TripAdvisor en geeft je een geweldig inzicht in hurling, een sport die volgens gids Jim Croke al wel vergeleken is met een ‘mix tussen ijshockey en moord’.

Na een uitleg over de spelregels kom je op het perfect gemanicuurde speelveld. De gids geeft je een echte essenhouten hurleystick en een harde leren bal die een sliotar genoemd wordt. De rest is aan jou.

3. Voel hoe de rillingen over je rug lopen in de Black Abbey

De 13e-eeuwse Black Abbey is een door kaarsen verlichte serene wereld met het grootste rozetraam van zijn soort in Ierland. Het verbeeldt het leven van Christus en bevat 10.000 stukken saffier- en robijnglas.
Al die stukken zijn er een voor een uitgehaald en gerestaureerd door de Abbey Stained-Glass Company. Een puzzel voor experts.

4. Ontdek een vreemd stad pad

Op maar een korte afstand van de Black Abbey ligt de schatkist Rothe House and Garden. Het is een gerestaureerd 16e-eeuws huis uit de Tudor-tijd. 

Recentelijk vonden archeologen hier de overblijfselen van een nog ouder, middeleeuws herenhuis, waarvan wordt gedacht dat het ‘het stad pad’ was van de abt van de nabijgelegen Duiske Abbey.

Om precies te zijn, ze vonden het toilet van de abt, waaruit kon worden opgemaakt hoe hij zijn vrije tijd besteedde. Het bleek dat deze kerel goed leefde, met maaltijden van zwaan en T-Bone steaks, die hij wegspoelde met zijn favoriete Bordeaux - niks mis mee.

5. Kunst, toegepast op zijn Iers

In de hele stad Kilkenny zijn veel kunstenaars, ontwerpers en vaklieden aan het werk in ateliers. De bekende keramist Nicholas Mosse vervaardigt hier zijn fraaie stukken. Het Kilkenny Design Centre is een voortrekker in de verkoop van toegepaste kunst in de stad met een prachtige collectie sieraden, gebreide kleding, Keltische cadeaus, porselein, kristal en keramiek.

Ga vooral ook langs bij de National Craft Gallery in Castle Yard

Dit zijn de paardenstallen en het koetshuis van het Kilkenny Castle en je kunt hier de pottenbakkers in actie zien, of zelf aan de slag gaan.