Kilkenny

Angling at Inistioge at the River Nore
Angling at Inistioge at the River Nore

Zowel middeleeuws als modern, Kilkenny biedt het complete pakket met een artistieke scene en intrigerende architectuur

Energie, buzz...hoe je het ook wil noemen, Kilkenny heeft het. In het hart ligt natuurlijk de stad Kilkenny, een plaats waar middeleeuwse geschiedenis zij aan zij staat met het wereldse, hedendaagse stadsleven.

Het ene moment zet je je tanden in de allernieuwste gerechten uit de Ierse keuken, woon je een spannende hurlingwedstrijd bij in het Nowlan Park of raak je in de stemming in een traditionele pub. 

Het volgende moment ben je onder de indruk van de gebrandschilderde ramen van de St. Canice's Cathedral en reis je door de tijd in het Rothe House, een gerenoveerd 16e-eeuws koopmanshuis.

En om het geheel te benadrukken staat het Normandische kasteel van Kilkenny pal in het midden van al die actie. 

Maar eigenlijk gaat het in Kilkenny net zo zeer om de fijnmazige steegjes als om de grote pronkstukken.

Dool door een van die straatjes en wie weet in welke eeuw je uitkomt...

In het spoor van alles

De vredige plaatsen en dorpen die langs de rivier de Nore slingeren, vormen een perfecte tegenhanger van de stedelijke sfeer van de stad Kilkenny. Volg de rivier door Bennettsbridge, Thomastown en Inistioge, waar je in de Woodstock Gardens de langste apenbomenlaan van Europa aantreft.

Komt de brug met 10 bogen in Inistioge je bekend voor? Dat zou kunnen, want hij was te zien in de film Circle of Friends met de acteurs Chris O'Donnell en Minnie Driver, naar het boek van de overleden schrijfster Maeve Binchy.

Het platteland van Kilkenny is van nature geschikt voor auto-, fiets- en wandelroutes. Je kunt gewoon zien waar de wind je brengt, of een van de routes volgen die zijn samengesteld door Trail Kilkenny.

Misschien wil je wel je neus achterna op het speciale Blasta food trail? Of je volgt het Made in Kilkenny Craft Trail, een shopping-route langs ambachtelijke en kunstzinnig gemaakte spullen. Van handgemaakte potten in een oude molen in Bennettsbridge tot aan het keramiek en goud op een binnenplaats van Castlecomer.

Aan mooie cadeaus geen gebrek. En natuurlijk ook iets leuks voor jezelf.

Nog één ding

In de stad stuit je altijd wel weer op een fris nieuw café of galerie. Of op plekken zoals de Dunmore Cave, waar je alles te weten komt over de ontdekking van een Vikingschat. Een andere tip is een bezoek aan het Jerpoint Park.

Dit is een onopvallende verzameling ruïnes die een verloren stad en het graf van St. Nicholas of Myra onthullen.

Met andere woorden, plan niet alleen dit bezoek aan Kilkenny, denk ook alvast aan het volgende.