Het schiereiland Inishowen

Welkom op het schiereiland Inishowen. Volgende halte – de poolcirkel

Met dank aan de ijstijd, want wat er ook precies gebeurde tijdens die vries- smelt en aardverschuivende periode die 2,6 miljard jaar geleden begon, het heeft ons indrukwekkende landschappen nagelaten. Neem bijvoorbeeld Donegal. Het is niet moeilijk voor te stellen hoe een buitenaardse architect hopen aarde gebruikte om grote dalen te graven of hoge klippen op te trekken uit de Atlantische Oceaan met veel ruimte voor nestelende papegaaiduikers.

En de parel op de kroon van de ijstijd is het schiereiland Inishowen.

Voor iedereen die wel eens op de radio heeft geluisterd naar de weersvoorspelling voor het gebied van de Ierse Zee zal de naam Malin Head bekend in de oren klinken. Als je naar het noorden wilt in Ierland, is dit het verste punt. Vanaf hier verder naar het noorden brengt je op de poolcirkel. Maar blijf hier rondhangen en het ruige, verlaten en ongerepte schiereiland Inishowen is van jou.

Amazing Grace

Ook al is de streek zo ruig als maar kan, het is ook een baken van troost. Nadat het schip waarop hij meevoer getroffen werd door een storm in de Noord-Atlantische Oceaan in 1748, kwam matroos John Newton terecht in de wateren van Inishowen - in Lough Swilly om precies te zijn. De vreselijke gebeurtenis leidde tot een nieuw geloof in God bij de jonge Engelsman. Er wordt gezegd dat deze bekering er uiteindelijk voor zorgde dat Newton de epische hymne Amazing Grace schreef.

Als je die plek zelf wilt zien, klim dan naar de top van de heuvels die tussen Lough Swilly en Lough Foyle liggen. Behalve naar beneden turen naar het rustige water dat Newtons redding betekende, kun je hier ook de Grianan of Aileach verkennen. Op zo'n 245 meter boven zeeniveau ligt dit mysterieuze, stenen ringfort op een historische plaats die waarschijnlijk al ruim 4000 jaar oud is. De huidige constructie stamt uit de 5e eeuw en heeft gedurende de jaren heel wat gasten gehad: St Patrick, de prinses van Aileach en de heldhaftige, mythische koninklijken de Tuatha de Danan brachten hier allen een bezoek.

Roadtrip

Het mooie landschap van Inishowen houdt niet op bij Lough Swilly. Spring achter het stuur of op de fiets en begin met ontdekken. Als je naar Ierland bent gekomen voor een gevoel van ruimte, ongerepte natuur en ongebaande paden – dan heb je het bij deze gevonden. Het uitzicht over de Atlantische Oceaan reikt kilometers ver. Wegen omzoomd met wuivend gras snijden door dalen en slingeren naar vissersdorpen als Moville, Shrove en Muff.

En als je Malin Head bereikt met de Atlantische Oceaan aan je voeten, drink dan een glas en proost op de ijstijd.

Want zonder haar zouden we geen Inishowen hebben.