Varen en zeilen in Cobh

Cobh Harbour, County Cork
Cobh Harbour, County Cork

Het belangrijkste aan Cobh is zijn geschiedenis. Dit was de laatste aanleghaven voor de RMS Titanic en honderden andere lijnboten en 'hongersnoodschepen' voordat ze naar Amerika vertrokken

Als je Cobh komt binnenvaren, kom je aan de linkerkant langs Spike Island, midden in de tweede grootste natuurlijke haven ter wereld. Als voormalige gevangenis, klooster en Brits fort kwijnt het eiland weg onder een merkwaardige en turbulente geschiedenis. Bovenop een heuveltje waken de torenspitsen van de gotische kathedraal van Cobh over de stad.

Een rij huizen in alle kleuren van de regenboog glimt aan de zeekant, een teken dat dit een kleurrijke plaats is.

Overal op de promenade kom je geschiedenis tegen. Van de gehavende aanlegsteiger van de White Star Line tot aan het standbeeld van Annie Moore. Zij was de eerste immigrante die via Ellis Island New York binnenkwam. Annie moest op haar twee jongere broertjes passen en was pas 14.

Het zeilen

Inwoners van Cork zitten niet vaak om een woord verlegen. Luister met die wetenschap naar plaatselijk zeilenthousiast en zeilinstructeur Eddie English van SailCork. Hij legt uit waarom zeilen in Cobh zo de moeite waard is.

"In deze contreien van Cork wordt al 350 jaar gezeild. Het is een van de voortreffelijkste natuurlijke havens van de wereld met 250 kilometer aan kust. Hoe de wind ook waait, we vinden altijd een beschut stuk om te zeilen. Daarom is het hier veilig en aangenaam voor beginners. Meer ervaren zeilers die spanning en sensatie zoeken, kunnen er verder op uit trekken voor een hoop meer wind!"

Craic en stilte

Volgens Eddie is de sfeer in dit deel van de wereld uniek: "De craic (Ierse gezelligheid en plezier) is fan-tas-tisch! Bijna ieder weekend van mei tot september zijn er wel regatta's of festivals ergens in de haven. Er zijn minstens een dozijn aanlegplaatsen met een kroeg en verschillende uitstekende restaurants die via het water bereikbaar zijn. Zeilwedstrijden vinden plaats van april tot december en racen is altijd leuk. SailCork neemt deel aan diverse races."

Maar wat trekt Eddie nou het meeste aan zeilen in Cobh? "Wat ik het fijnste vind, is dat ik van de ene afgelegen plek naar de andere kan zeilen binnen de haven en dat er plekken zijn waar je echte rust en stilte vindt. Alle plekken zijn onderling zo verschillend. Zeilend vanaf onze basis in East Ferry in Cobh naar, Aghada nog geen 2 kilometer verderop, is alsof je naar een heel andere wereld gaat. De mensen hebben een ander accent, de cultuur is anders. Echt een metamorfose."