Dertig jaar Fungie

Hij is een van de beroemdste inwoners van Ierland en bezoekers en plaatselijke bewoners krijgen geen genoeg van hem

Nee, het is niet onze geliefde St. Patrick of U2-frontman Bono. Ook niet een van onze stoere en sexy Hollywood- acteurs Colin Farrell of Michael Fassbender.

Fungie, beste mensen, is een dolfijn.

Maar niet zomaar een dolfijn. Hij hoort zo goed als bij de familie. Al sinds 1983 heeft deze vriendelijke jongen iedere man, vrouw en kind vermaakt voor de kust van Dingle, een pittoreske plaats aan zee in county Kerry.

Het is zelfs zo dat hij dusdanig geliefd is door de inwoners dat ze ter ere van hem een standbeeld hebben opgericht.

Fungie saying hello!
Fungie saying hello!

De beste manier om Fungie zelf te ontmoeten is vanaf een boot zodat je hem kunt zien rondspetteren in de zee. Fungie laat zich zó vaak zien dat je zelfs niet voor de boottocht hoeft te betalen als hij zich een keer niet laat zien.

Bridget, tourmanager van Dingle Dolphin Boat Tours, schat dat ze hem door de jaren heen al duizenden keren heeft gezien. "Ik schat dat tijdens ongeveer vijf tours per jaar je Fungie niet ziet," zegt ze "maar 99% van de tijd blijft hij in de haven en speelt hij vlakbij de boten die iedere dag in- en uitvaren."

Zoals valt te verwachten van een dolfijn waaraan speciale boottochten zijn gewijd, is Fungie een indrukwekkend type. "Het verbaast mensen dat ze hem zoveel te zien krijgen. Hij zwemt vlak langs de rondvaartboot," vertelt Bridget.

En of het nou aan de zeelucht of aan het accent van Kerry ligt dat hij hier blijft, één ding is zeker, hij is niet van plan om te vertrekken. "Hij is nooit meer weggegaan sinds hij hier voor het eerst aankwam in 1983, zegt Bridget. "Volgens mij is hij zo dol op Dingle omdat het een erg beschutte haven is...Hij is wellicht zijn familie kwijtgeraakt en voelt zich daarom veilig hier. Dolfijnen zijn uiterst intelligent en ik heb zo het vermoeden dat hij weet dat hij erelid is van Dingle."

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Onze gevinde vriend

Hoe het ook zij, een ontmoeting met Fungie is een ervaring die je niet snel zult vergeten. "Ik heb volwassen mannen en vrouwen zien huilen toen ze hem zagen," vertelt Bridget. "Kinderen vinden het leuk om hem te roepen en er wordt luid gejuicht en gelachen als hij omhoog komt. Meestal applaudisseert iedereen die de rondvaartboot verlaat als blijk van waardering voor deze prachtige dolfijn."

Of zoals David Young, journalist van de Irish Examiner, het beschrijft: "Een dag met Fungie is waarschijnlijk ongeveer hetzelfde als 's morgens met het goede been uit bed stappen."

De 30e verjaardag van deze fantastische dolfijn van Dingle wordt gevierd met een evenement van 26 tot 28 april 2013. Stap met het goede been uit bed en je kunt er bij zijn...

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken