Tradities van Connemara

Rugged, remote and romantic
Rugged, remote and romantic

Rokend turf, wuivend veengras, eeuwenoude stapelmuurtjes...dit kan alleen Ierlands traditionele hart Connemara zijn

De reis door de afgelegen dalen Doo Lough en Delphi richting het dorp Leenane in county Galway is indrukwekkend. Dit is Ierland unplugged.

Het ruige landschap en de afgezonderde ligging van de regio hebben ertoe bijgedragen dat Connemara haar tradities heeft vastgehouden.

"Het is magisch", schrijft de Amerikaanse toerist Janice Bitis op de DiscoverIreland Facebookpagina. En dat heeft zij goed gezien.

Oude stenen stapelmuurtjes, inheemse pony's en traditionele pubs geven Connemara de sfeer van het pure Ierland.

"Ierse zang, dans en literatuur zijn hier allemaal in overvloed te vinden," zegt Paula Lydon van het Connemara Heritage and History Centre. Maar laten we eerst eens beginnen met het eten...

Diepgewortelde tradities

Omringd door de Atlantische Oceaan in het westen, noorden en zuiden is het niet vreemd dat Connemara een sterke zeevarende traditie heeft. Borden met zeevruchtensoep gevuld met vlezige mossels worden iedere avond in de pubs geserveerd, en de zoete plaatselijk gevangen krab is legendarisch. Om je smaakpapillen nog meer te verwennen, ga je naar een plaatselijke rokerij.

De traditionele ambacht van het roken van wilde Atlantische zalm, makreel en tonijn, die dagelijks binnen worden gebracht op de Bunowen Pier in Ballyconneely, is de moeite waard om te zien en, natuurlijk, te proeven.

Keer de zee even de rug toe en ga het binnenland in voor nog een heerlijke smaakervaring: Connemara Hill Lamb. Het is mals, zoetig en bijzonder genoeg om erkend te worden als een uniek Europees voedselproduct met een certificering als beschermde geografische aanduiding (BGA).

Bestel een braadstuk, poot, karbonade of ribstuk bij een willekeurige ober en je proeft de subtiele smaak van wilde kruiden en sporen van de bloemen van Connemara.

In Connemara vinden ze voedsel voor de ziel ook belangrijk. Die delicatesse krijg je voorgeschoteld met de geluiden van traditionele muziek en de plaatselijke taal.

Muzikaal verschillend

Op de meeste avonden in de zomer stroomt An Tobar in Spiddal over van traditionele muziek. Wat betreft trad pubs (pubs met traditionele Ierse muziek) is dit er een van vele. Cafévloeren zijn hier gesleten door tientallen jaren van meetikkende voeten van de plaatselijke bewoners en bezoekers. Mannion's, Power's, Tigh Hughes...woon een muzieksessie bij en je weet maar nooit wie er binnen kan vallen. In Hughes Bar in Spiddal trok U2-bassist Adam Clayton eens een barkruk bij voor een spontaan deuntje.

Ons advies is om aandachtig te luisteren: in een aantal van deze liedjes zijn Ierse verhalen en legenden opgenomen die al eeuwen worden doorgegeven.

Traditionele taal

Een groot deel van de magie van Connemara is te danken aan de in stand gehouden taaltraditie. In deze grote Gaeltacht (Iers sprekende) regio, wordt het Iers hier dagelijks door de bewoners gesproken. Maar je kunt zelf ook meedoen als je wilt.

In een gerenoveerd 17e-eeuws dorp ligt het cultureel centrum Cnoc Suain. Je kunt hier de taal leren, Iers sodabrood bakken en zelfs traditioneel Iers dansen.

Dus als je op zoek bent naar het ‘echte’ Ierland, dan weet je waar je heen moet...