Carlow

River Barrow, County Carlow
River Barrow, County Carlow

De op één na kleinste county van Ierland is groot in tuinen. En met de Blackstairs Mountains en de rivier de Barrow is het een paradijs voor natuurliefhebbers

Ierland heeft 40 soorten groen maar in Carlow voelt iedereen met groene vingers zich thuis. Het Carlow Garden Trail is een van de beste van het land. In de tuinen van Altamont House is de grond iedere februari volledig bedekt met sneeuwklokjes.

Of denk aan het eeuwenoude wandelpad langs de taxussen bij het Huntington Castle, waar de geesten van de monniken wel eens rondslenteren. Dan zijn er de Delta Sensory Gardens aan de rand van de plaats Carlow: een oase van 16 weldadige, multi-zintuiglijke en rolstoeltoegankelijke tuinen.

Je hoeft natuurlijk niet per se een tuinliefhebber te zijn om van Carlow en zijn tuinen te genieten. Het is namelijk een aaneenschakeling van nog veel meer verleidelijke landschappen. Zoals die van de dalen en de loop van de rivier de Barrow en daarboven de ruige toppen van de Blackstairs Mountains. Maar Carlow heeft ook zijn wilde kant.

De wildernis in

De grootste rivier van Carlow is de Barrow. Deze snijdt door het westen van de county op weg naar de zuidkust. Ooit was dit een drukke rivier met boten die mensen en goederen vervoerden, maar vandaag de dag is de Barrow een stuk stiller.

De rivier stroomt door historische plaatsen als Leighlinbridge en St Mullins. Hij wordt omzoomd door leegstaande oude molens en pakhuizen en is voorzien van Victoriaanse sluizen en groene trekpaden.

Terugkeer van de hengelaars

Behalve om zijn industriële erfgoed staat de rivier de Barrow ook bekend om zijn goede mogelijkheden voor hengelaars. Hij zit vol bruine forel, zalm, zeelt en rietvoorn om op te vissen, plus de typische Twaite Shad (een soort haring die nu als 'kwetsbaar' te boek staat). Of je nu je hengel uitwerpt vanaf de oever of de rivier opgaat met een boot of kano, je voelt je vast een heuse avonturier.

Bergen en de middeleeuwen

Ook al is het platteland van Carlow doorspekt met juweeltjes als Borris HouseDuckett's Grove en de indrukwekkende terp van St Mullins (een herinnering aan de oorsprong van het dorp als doorwaadplaats in de Normandische tijd), Carlow heeft meer te bieden dan rustgevende tuinen en een roerige geschiedenis.

Denk maar aan Mount Leinster. Dit is de hoogste piek van de Blackstairs Mountains. Je ziet hier adrenalinejunkies paragliden op de thermiek met hun gekleurde parachutes die als kauwgum uiteenspatten wanneer ze op de grond van de vallei neerkomen.

Denk aan het Visual Centre for Contemporary Art in het George Bernard Shaw Theatre, een centrum voor moderne beeldende kunst, en de grootste expositieruimte van Ierland.

Of denk aan het Eigse Carlow Arts Festival, een 10-daags kunstenfestival dat ieder jaar in juni plaatsvindt. Behalve al dat groen vind je hier dus ook 40 soorten avontuur.