De Burren en Tolkien

Pol Na Gollum
Pol Na Gollum

Ierland is een inspiratiebron voor fantasyboeken en -films van Narnia tot Game of Thrones. Nu blijkt dat ons landschap waarschijnlijk ook de inspiratiebron was voor een van 's werelds beste fantasyromans, The Lord of The Rings

Dit verhaal begint met een man genaamd Peter Curtin. Peter is eigenaar en uitbater van de pub The Roadside Tavern in county Clare. Hij is eveneens een enorm liefhebber van de Burren en hij is de man achter The Burren Society Tolkien Symposium, dat plaatsvindt op 9 mei als onderdeel van The Gathering.

Op een regenachtige middag in county Clare maakte Peter een vriendelijk praatje met een oudere dame in een pub. Zij heette Ms Crowe en had jaren gewerkt voor ene Dr Martyn. Die was op zijn beurt bevriend met JRR Tolkien toen de auteur werkte als extern onderzoeker voor de National University Galway in de jaren 1940 en 1950.

Ms Crowe herinnerde zich hoe Tolkien en de dokter vaak samen uitstapjes maakten naar het maanachtige landschap van de Burren. Als je bedenkt dat Tolkien de Burren regelmatig bezocht rond de tijd dat hij The Lord of The Rings schreef, dan is het makkelijk te zien hoe de kale schoonheid van het landschap hem zou kunnen hebben geïnspireerd.

"Tolkien waardeerde het unieke landschap van de Burren" zegt Peter. "Al zijn er veel andere plaatsen op aarde met een karstlandschap, geen een is zo mooi als dat van de Burren."

Het landschap is hier zonder twijfel bijzonder. En voor een fantasyschrijver als Tolkien moet dat zeer fascinerend zijn geweest.

Tussen de diepe en rotsachtige spleten en kruipende bossen van de Burren ligt een grot genaamd Pol na Gollum (Hol van Gollem). Als je fan van Tolkien bent dan zijn je oren nu ongetwijfeld gespitst! Het beruchte personage Gollem is essentieel voor de gehele verwikkeling van The Lord of The Rings. Baseerde Tolkien de naam voor deze ellendeling op deze grot? Wij zijn overtuigd van wel. Bovendien had Gollem in The Lord of The Rings een kenmerkend, gorgelend hoestje, en in de opening van deze grot klinkt het gekwetter en geroep van de rotsduiven als een soortgelijke keelklank.

Je ziet het eureka-moment van Tolkien al bijna letterlijk voor je.


Door de ogenschijnlijk sterke connectie tussen de schrijver en deze regio, vond Peter de tijd rijp om de Tolkien-Burren Association onder de aandacht te brengen.

En wanneer is een betere tijd dan het jaar van The Gathering - een gigantisch gebeuren waarbij de 70 miljoen Ieren die door de Ierse volksverhuizing over de hele wereld zijn verspreid, terug worden verwelkomd. Het eerste Burren Tolkien Society Symposium vindt deze mei plaats. Het programma dat een week duurt, is volgepland met filmvertoningen, schrijfworkshops, natuurwandelingen (ook naar de Pol na Gollum) en voorlezingen uit The Lord of The Rings.

De schoonheid van de Burren is al wereldberoemd en haar natuurlijke eigenaardigheden uitgebreid onderzocht. Maar dankzij al het werk en de passie van Peter is nu erkend dat een van de meest iconische schrijvers van de 20e eeuw, JRR Tolkien, geïnspireerd werd door de bijna bovennatuurlijke magie van deze plek.

En ook al is de veelzeggende zin van Boromir "Je loopt niet zo maar Mordor in" van toepassing op Midden-aarde. Hier in de Burren kun je dat wel gewoon doen.