Belfast – muziekstad

De muziekscene van Belfast is een inspiratie voor een wereldwijde schare fans… zelfs de toonaangevende muziekzender MTV is komen rock-en-rollen in de stad

Hoe kun je een van de snelst groeiende muzikale hotspots van Europa het best beschrijven? De Noord-Ierse zangeres (en actrice uit The Commitments) Bronagh Gallagher doet een poging: "Of je nou een bluesfan bent, een reggaefan, een technofreak of een beetje een groover, in Belfast is altijd wel een plek waar jouw muziek is.";

En de reputatie van Belfast is de grenzen ver over gegaan. In 2011 schudde dankzij de MTV Europe Music Awards in Belfast de Odyssey Arena op zijn grondvesten. Internationale muzikale zwaargewichten maakten er een opwindend gebeuren van en het was Belfasts moment om te schitteren op het wereldwijde muziekpodium. De uitvoerend producent van het evenement, Richard Godfrey, zei dat de timing perfect was. "De metamorfose van de stad is fenomenaal. Artiesten laten ons weten dat ze hier heel graag optreden. Het publiek is gewoon geweldig."

Beroemde fans

Liam Gallagher, voormalig frontman van Oasis, heeft wel een idee waarom de muziekscene van Belfast zo bijzonder is: "De Noord-Ieren hebben er altijd zo'n zin in - ze snappen het gewoon!" Toen Justin Bieber in de stad was, zette hij zijn liefde om in een twitterbericht:"lovin Belfast". En toen Rihanna een video opnam in New Lodge in het noorden van de stad greep ze de microfoon en schreeuwde "I love you Belfast".

Koesteren van nieuw talent

Maar Belfast is niet alleen een stad om naar een goed concert te gaan, het is ook een plek waar muziek juist ontstaat. Van Morrison is zonder twijfel de grootste ster van de stad. Maar The Undertones, Ash en Snow Patrol zijn ook allemaal internationaal doorgebroken. En ondertussen houdt jong talent de boel fris en nieuw, mede dankzij het Oh Yeah Music Centre. Met een concertzaal, opnamestudio en muziektentoonstelling is het aan Oh Yeah toevertrouwd om nieuw talent te koesteren op hun weg naar de top. En het is ook nog eens een van de hotste muziekpodia van de stad.

Ongeacht het aantal platinaplaten of MTV-awards aan de muren, Belfast blijft gewoon met twee benen op de grond. Terri Hooley, oprichter van het platenlabel en de winkel Good Vibrations zegt: "Het maakt niet uit wie je bent, als je weer terugkomt naar Belfast en je loopt op straat of je zit in de kroeg, zal iedereen tegen je zeggen dat je er geen zak van kunt."

Gelukkig weet de rest van de wereld wel beter.