Het mini Witte Huis

Áras an Uachtaráin aangeboden door <a href="http://www.president.ie/" >president.ie</a>
Áras an Uachtaráin aangeboden door president.ie

Kan een van 's werelds beroemdste gebouwen een dubbelganger hebben? Blijkbaar kan dat. En het is een bijzonder verhaal.

Een van de redenen dat we houden van unieke gebouwen is juist vanwege die eigenschap: uniek zijn. Sta er maar eens even bij stil. Je vindt geen twee dezelfde kloosters gevaarlijk hoog balancerend op een Atlantisch eiland. En er is weinig kans dat een door gaslampen verlichte pub met Italiaanse lambrisering en service-knoppen een tweelingbroer heeft.

Tot nu toe dacht je misschien ook dat het Witte Huis, de stille ster uit de film "The Butler" (Lee Daniels) de enige in zijn soort was. Maar we hebben nieuws voor je: het gebouw heeft een klein zusje.

En als je het niet gelooft moet je het maar aan de Ierse president vragen. Het is namelijk zijn woning.

Dubbelganger in Dublin

Welkom in de stad Dublin. Welkom in een van de grootste Europese stadsparken, het Phoenix Park, en welkom ook in het Witte Huis in miniatuur: Áras Uachtaráin ('huis van de president').

Dankzij films als Lee Daniels The Butler, Roland Emmerichs Independence Day en ontelbare nieuwsberichten is het Witte Huis onmiddellijk herkenbaar. En ook al is de stulp van de Ierse president geen exacte kopie (er wordt door velen beweerd dat het ontwerp van het Witte huis is gebaseerd op Leinster House in Dublin), het komt wel in de buurt. De hoekige driepuntsportiek, de tijdloze Griekse zuilen en de glanzend witte muren. Zie je al dubbel?

Geschiedenis van een huis

Maar wat denk je hiervan: het Áras , zoals het plaatselijk bekend staat, is ruim 260 jaar oud maar dient pas als ambtswoning voor Ierlands president sinds 1938. Auteur, historicus en oprichter van het Facebookproject Wistorical, Turtle Bunbury, vertelt ons wie en wat voorafging.

"Het Áras werd gebouwd door de bankier en architect Nathaniel "Nat" Clements. In april 1751 werd Nat benoemd tot Chief Ranger (koninklijk parkopzichter) en Master of Game (wildopzichter) van Phoenix Park, waarbij hij toezicht hield op het hertenreservaat dat bijna een eeuw eerder werd opgericht door de Great Duke of Ormonde.

In deze functie bouwde Clements wat toen bekend stond als de Ranger's Lodge. Turtle vertelt ons dat dit gebouw "het thuis werd van de Britse onderkoning en het is nu Áras Uachtaráin - de woning van de president van Ierland."

Nathaniel 'Nat' Clements met dank aan Charlie and Sally Clements, Killadoon House

Laat er licht zijn

Sinds zijn bouw heeft het Áras al heel wat meegemaakt. Een gasleiding werd aangelegd in 1852, maar het duurde nog 56 jaar aan kaarslicht voordat elektrisch licht de hooggeëerde hallen verlichtte. De bezoeken van koningin Victoria in 1856 en koning George in 1911 zetten ook Dublins bouwvakkers en architecten aan tot actie; de oost- en westvleugels werden aangebouwd.

Presidentieel privilege

Maar het Áras is niet bepaald eenzaam in het enorme Phoenix Park. Duizenden mensen, waaronder Beyoncé, hebben gefietst door het gebied van 710 hectaren, mogelijk gemaakt door de Phoenix Park Bike Hire van Paul McQuaid ("Enorm veel bezoekers komen terug van een fietstocht en vragen me dan waarom we een miniversie van het Witte Huis in het park hebben," lacht Paul).

Ook in de Walled Gardens, is het altijd een drukke bedoening met graaf-, plant- en kweekactiviteiten die hun hoogtepunt bereiken tijdens het jaarlijkse Bloom Festival in juni. Vraag ieder willekeurig kind uit Dublin waar het Phoenix Park bekend om staat en het antwoord zal zijn: De Zoo.

Het mini Witte Huis mét dierentuin. Klinkt goed, vind je niet?