Down

Destination - County Down
Destination - County Down

Er is iets aan de hand in county Down. Iets magisch zelfs. De bergen en mythen van de county waren namelijk een belangrijke inspiratie voor het land van Narnia in 'De leeuw, de heks en de kleerkast' van CS Lewis

We realiseren ons dat bergen vaak worden beschreven als magisch. Maar wat de Mourne Mountains betreft zijn er gewoon geen andere woorden voor.

"Ik heb landschappen gezien die, in een bepaald licht, mij het gevoel gaven dat ieder moment het hoofd van een reus zou kunnen oprijzen achter de volgende bergkam", schreef CS Lewis, auteur van de Kronieken van Narnia. "De natuur heeft wat ons er toe aanzet om reuzen te verzinnen: en het móeten dan gewoon reuzen zijn."

Lewis groeide op in Belfast en bleef zijn hele leven regelmatig Noord-Ierland bezoeken. Tijdens zo'n bezoek maakte hij een wandeling in de buurt van Rostrevor. Hij vertrouwde zijn broer toe dat het berglandschap boven het Carlingford Lough zijn voorstelling van Narnia was.

Trek zelf door de Mourne Mountains, beklim Slieve Donard, ontdek de folly's, grotten en Keltische mythen die zijn verborgen in de toppen en dalen, en je zult de fantasiewereld al snel zien opengaan. Misschien voelt het wel alsof je zelf door de kleerkast bent gestapt.

Weg uit de stad

Met de magie om de hoek, hebben de inwoners van Belfast de neiging om county Down als hun speeltuin te zien. Op slechts een kort stukje rijden, kunnen ze hiken of abseilen in de Mournes en golfen in Royal County Down - onlangs uitgeroepen tot de nummer 1 van de lijst The World's Top 100 Courses You Can Play in het Golf World Magazine. Niet verwonderlijk dus dat golfprofessional Rory McIlroy, die in het nabijgelegen Holywood werd geboren, nu eerste staat in de wereldranglijst.

Voor een minder inspannend uitje kun je pootjebaden in de zee bij Cranfield, een van de vele Blauwe Vlag-stranden van Noord-Ierland. Zoek je weg door de Peace Maze ('s werelds grootste vaste doolhof) van Castlewellan en luid de bel in het midden. Of kuier tussen de eiken in het Tollymore Forest Park - hier komt het hout vandaan voor de interieurs van de RMS Titanic die een eindje verderop werd gebouwd in Belfast.

In het weekend kun je je aansluiten bij de plaatselijke stedelingen die rondneuzen in de antiekwinkels in Greyabbey aan de oever van het Strangford Lough of oesters openen in Dundrum of Portaferry. Je kunt jezelf natuurlijk ook verwennen met een zeewierbad of spabehandeling in Newcastle. Waarom? Omdat je het waard bent!

Heilige grond

Net als zijn buur Armagh, heeft county Down sterke banden met St. Patrick. De twee county's zijn verbonden door het St. Patrick's Trail, een 147 kilometer lange route langs de belangrijkste plekken die een link hebben met Patrick. Saul Church in Strangford is waar de heilige zijn missie begon. Down Cathedral is zijn laatste rustplaats. Volgens de overlevering zong hij psalmen in The Holy Wells in Struell. Naakt.

Voor het volledige verhaal met tekst en uitleg moet je in het St. Patrick's Centre zijn in Downpatrick.

De naam verraadt al dat je hier in de juiste plaats bent.