De spannendste, Ierse tuinen

The Dillon Garden  aangeboden door <a href="http://www.dillongarden.com/" >Helen Dillon </a>
The Dillon Garden aangeboden door Helen Dillon

Ben je op zoek naar iets creatiefs? Ierland heeft net zoveel tuingenieën als het bloemen kweekt.

Tuinjournalist en schrijver Fionnuala Fallon kiest drie van de meest creatieve. En zelfs als het niet lukt daarheen te komen, dan kun je Ierlands creatieve kant altijd nog zien tijdens Bloom...

Mount Stewart Gardens, county Down

Als je een bezoek brengt aan Mount Stewart in county Down zul je de bijzondere mix van grandeur, eigenaardigheid en excentriciteit die deze historische tuinen onderscheiden, niet snel vergeten. Schitterend gelegen bovenin het Ards Peninsula in county Down en met uitzicht over het Strangford Lough genieten de tuinen een bijzonder beschut en bijna subtropisch microklimaat.

De tuinontwerpster van deze tuinen was Lady Edith Londonderry. Zij begon met het aanleggen van de tuinen in de eerste helft van de 20e eeuw. Ze maakte slim gebruik van de milde klimaatomstandigheden door te experimenteren met half winterharde struiken. Vaste landschapselementen sluiten aan bij deze exotische sfeer. Het Dodo Terrace is hiervan een voorbeeld. Er staat een uitzonderlijke collectie van rijk bewerkte beelden, waaronder griffioenen, dinosauriërs en, vandaar de naam, dodo's.

In de nabijgelegen Shamrock Garden groeit een enorme vormboom in de vorm van een Ierse harp, te midden van een roodkleurige perk in de vorm van de Red Hand of Ulster (symbool van Ulster; een rode afgehakte hand). De formele taxushaag is versierd met een serie snoeivormen die een groep figuren voorstelt uit een familie-jachtpartij. De tuinen worden beheerd door de National Trust en zijn nu in de capabele handen van hoofdhovenier Neil Porteous. Hij ziet toe op de voortdurende restauratie en het behoud.

De Dillon Garden, Dublin

Een rondleiding langs de tuinen van Ierland zou niet compleet zijn zonder een bezoek aan 45 Sandford Road in de stad Dublin. Dit is de thuishaven van hovenier, programmamaakster en schrijfster Helen Dillon. Een uitzonderlijke stadstuin van bijna een halve hectare en al ruim 40 jaar in de maak. De tuin is in vele glossy's en tuinboeken te zien. De Dillon Garden is het resultaat van Helens enorme kennis van planten en haar fijne neus voor design, gecombineerd met een bijzonder goed oog voor kleur.

Voeg daar een nieuwsgierige geest en een avontuurlijke aard aan toe en je begrijpt waarom de Dillon Garden wordt beschouwd als een van de mooiste tuinen van het eiland.

In het midden ligt een gedurfd moderne, kalkstenen watergeul, geflankeerd door gigantische, intens kleurrijke borders begroeid met prachtige plantencombinaties. Maar dit is een tuin die ver blijft van clichés en er staat bezoekers dan ook veel meer wonderlijks te wachten.

De Blake Gardens, county Wicklow

Gelegen op steenworp afstand van de zuidelijke flanken van de Lamb Hill in West-Wicklow liggen twee opvallende, Ierse tuinen van twee hoveniers, broer en zus June en Jimi Blake. De eerste tuin ligt rondom het huis van June, een schilderachtig, 19e eeuws stenen huis van een boerderijopzichter, met ruige granieten bijgebouwen en direct aan een loofbos gelegen.

Stoutmoedig eigentijds en vakkundig beplant met een mix van aantrekkelijke vaste planten, grassen, bamboe en struiken. Dit is een tuin die constant in verandering is en die zich seizoen na seizoen (soms radicaal) transformeert.

De tuin van haar jongere broer Jimi staat bekend als Hunting Brook en is net zo spannend. Hunting Brook is uitbundig van kleur en eigenzinnigheid. De tuin is gevuld met zeldzame en ongewone planten die Jimi heeft verzameld tijdens zijn horticulturele reizen naar China en regelmatige uitstapjes naar specialistische kwekerijen in binnen- en buitenland.

De hedendaagse, prairie-achtige beplanting rondom zijn moderne, houten huis is op zijn allermooist vanaf halverwege de zomer. De bosbeplanting die naar de nabijgelegen bosvallei leidt, is weelderig mooi in de lente.