Varen en zeilen rond Ballycastle

Ballycastle is nogal veelzijdig en de fraaie haven trekt zowel zeilers als vakantiegangers en pleziervaarders aan

Ballycastle is een uitgesproken mooie haven. Ieder jaar wordt hier de Auld Lammas Fair (denk aan gezellige drukte en ponyshows) georganiseerd. Ook ligt het aan een van de mooiste stukken kust van Antrim.

Veelkleurige huizen en oude legendes

De plaats zelf is niet veel groter dan een straat. Aan die straat liggen veelkleurige huizen en traditionele pubs (House of McDonnell is een favoriet voor traditionele muziek) waar je moeilijk weer weggaat. De haven is zo knus als maar kan, en het oostelijk uitzicht op Fairhead is een inspiratie voor zeevaarders.

Aan de horizon zie je een groot gevaarte. Dat is Rathlin Island. Volgens de legende werden de Children of Lir door hun slechte stiefmoeder in zwanen veranderd en belandden ze daar in de grot Avaragh.  Aan de kust vind je een modern beeldhouwwerk van de vier verblindend witte zwanen die naar de hemel reiken.

Aangrijpend, zeker. Maar dat hoort erbij hier in Ballycastle.

Ooit omschreven als "een van de interessantste en mooiste kusten van Groot-Brittannië en Ierland."

Chris Cartin van Causeway Coast Sailing kent de omgeving als zijn broekzak en hij kan er nog steeds van onder de indruk raken: "Vanaf ons belangrijkste vertrekpunt in de haven van Ballycastle is er een aantal geweldige zeilroutes die we kunnen nemen. We kunnen naar Rathlin Island zeilen, oostelijk langs de kust voorbij het strand van Ballycastle naar de indrukwekkende klippen van Fair Head. Of we gaan naar het westen, voorbij Kinbane Castle en de touwbrug van Carrick-a-rede. Zeilen is een unieke manier om deze bekende plekken vanuit een compleet nieuw perspectief te bekijken. Om je echt één te voelen met het landschap."

Ongepland reuzenhaaien kijken

Soms is het landschap niet wat het lijkt: "Op een dag zeilden we voorbij Kinbane Head. Ik wees naar de grote rots die een eind verder in zee ligt. Tijdens bepaalde periodes van het tij is het daar behoorlijk ondiep en dan kun je de rots vanuit de boot zien. Maar deze keer leek de rots wel heel dicht aan het wateroppervlak te liggen. Toen we dichterbij kwamen, realiseerden we ons dat we naar een reuzenhaai keken! Hij was bijna net zo lang als de boot zelf! Waarschijnlijk dreef hij rond de rots op zoek naar voedsel. Deze haaien zijn ongevaarlijk, maar om ze zomaar ineens te zien is wel een gigantische verrassing."

Uitsluitend te zien vanaf het water

Chris heeft ook een lievelingstocht: "Mijn favoriete plek langs de kust is Kinbane Head. De klip zelf is al indrukwekkend. Maar vanaf het water kun je bovenop de klip duidelijk het Kinbane Castle zien liggen. Veel mensen weten niet van het bestaan van dit kasteel. Ze zijn dan ook enorm verrast als we erlangs zeilen!"