Game of Thrones

Actor Alfie Allen is in character as Theon Greyjoy.
Actor Alfie Allen is in character as Theon Greyjoy.

Noord-Ierland is het centrum van de Game of Thrones! De kust van Antrim, de Dark Hedges, de Titanic studios in Belfast...Vele filmlocaties die van Noord-Ierland Westeros in het klein maken!

Voor GOT-fanatiekelingen over de hele wereld is de serie het ultieme fantasy escapisme: een epische achtbaanrit die bol staat van duistere thema's en ongelofelijke plots.

Maar in Noord-Ierland is de Game of Thrones meer dan alleen entertainment. Het is de plaats waar Ned, Tyrion, Catelyn, Lord Tywin en King Robert de zwaarste beproevingen doorstaan, de hoogste bergen beklimmen en een drama neerzetten in een fantasiewereld met een erg echt decor.

Op dit moment lijkt Noord-Ierland het epicentrum van alles wat met Game of Thrones te maken heeft. Je kunt een autorondrit maken langs de locaties die schitteren in de scènes langs de Causeway Coast en Glens, een van de allermooiste gebieden van Europa. Paint Hall Studios in Belfast is de belangrijkste studio voor de binnenscènes.

 

Kastelen, kastelen, overal kastelen...

Behalve de fantasy landschappen, is er natuurlijk nog een goede reden waarom Ierland werd uitgekozen door de locatie-scouts van GOT. Overal zijn kastelen; de meest ongelofelijke bouwwerken die je direct transporteren naar het hart van het mythische land Westeros.

Neem om te beginnen Shane's Castle in county Antrim. Gebouwd in de 14e eeuw aan de rand van Lough Neagh zorgt de kasteelruïne voor een tot de verbeelding sprekende achtergrond voor het beroemde toernooi uit seizoen 1. Net ten zuiden van Belfast werd het 18e-eeuwse Castle Ward omgebouwd om de bevroren plaats Winterfell te creëren. In het echt is dit een landgoed van 332 hectaren met wandelpaden, een exotische tuin en een prachtige kleine boerderij.

 

In Tollymore Forest Park vingen we een eerste glimp op van de gevreesde White-Walkers. En de slaperige haven van Ballintoy Harbour aan de beroemde kust van county Antrim stelde de ruige Iron Islands voor.

Maar één locatie in het bijzonder lijkt nog meer tot de verbeelding te spreken dan de meeste andere. De voet van de betoverende Mourne Mountains in county Down portretteerde de wuivende graslanden van de ingang tot Vaes Dothrak. En deze bergen zijn geen vreemden in fantasyromans. Precies ditzelfde landschap inspireerde schrijver CS Lewis van De leeuw, de heks en de kleerkast tot het scheppen van Narnia.

Epische fantasy in een notendop? Het lijkt erop dat Noord-Ierland daar in is geslaagd.