Galway Races

Galway Races
Galway Races

Deze paardenrennen zijn wel eens beschreven als de "Ierse Carnaval", en zijn het grootste ruitersportevenement van het eiland. Dus waar gaan die Galway Races dan over?

Grote hoeden, zwierige jurken en opwindende en pure paardensport aan deze kant van de Royal Ascot, The Kentucky Derby, Grosser Preis von Baden, de Dubai World Cup, Prix de L'Arc de Triomphe en het Melbourne Cup Carnival...

The Galway Races is meer dan een evenement - het is een begrip. Een jaarlijks terugkerende feestweek die begint op de laatste maandag in juli en die gepaard gaat met een carnavalsfeer in de bohemien stad Galway.

Spanning en sensatie in Ballybrit

De paardenrennen vonden voor het eerst plaats in 1869 net buiten de stad Galway in Ballybrit en trekken vandaag de dag meer dan 150.000 bezoekers. Er zijn zowel hindernis- als vlakkebaanrennen te zien gedurende de week, maar de hindernisrennen zijn de grote attractie.

Waarom? Op Ballybrit is de baan namelijk zo gebouwd dat het publiek extra dicht bij de paarden zit als ze springen.

Niall Bleahen woont de rennen al 41 jaar bij en hij kent als geen ander de enorme opwinding die erbij komt kijken als je zo dicht met je neus op de actie zit: "Je kunt aan de ogen van de paarden zien of ze gaan springen of weigeren."

Hoogtepunten en hoeden

Het is lastig om een hoogtepunt van de week aan te wijzen, maar de Guinness Galway Hurdle onderscheidt zich met een klasse A hindernisren van 3,6 kilometer en een prijs van 260.000 euro.

De trainer die aan het eind van de week de meeste punten heeft, krijgt ook een prijs, al is de kans dat je de winnaar voorspelt niet al te moeilijk: de internationaal gerespecteerde trainer Dermot Weld heeft al 25 keer de Galway Races Leading Trainer Award gewonnen en is nog steeds van de partij.

Er was zelfs een campagne om de Galway Races om te dopen tot de ‘Dermot Weld Retirement Fund’ (‘Dermot Weld Pensioenfonds’) Races.

Behalve het wedden is er een hele hoop om van te genieten tijdens de week van de beroemdste paardenrennen van het eiland. Hier wat tips over hoe je dat in stijl doet...

Voor de dames

Donderdag is Ladies Day. De best geklede aanwezige dame wint een prijs van formaat - de 2012 Best Dressed Lady ging naar huis met een diamant van één karaat.

Voor het hele gezin

Voor het hele gezin Zondag is Mad Hatter's Day op de races, en hoe gekker de hoeden hoe beter. Je kunt  takken, bloemen, veren, ballonnen en bovenmaatse cupcakes verwachten. We hebben zelfs wel eens belegde broodjes en schoenen op hoofden gezien.

Voor de craic (lol)

Na de race (Après-race) stroomt iedereen het stadscentrum in. De Róisín Dubh en The Crane Bar zijn geweldig voor livemuziek. Tigh Neachtain trekt de gokkers en de toeschouwers aan, net als The Quays Bar.

Voor een goede nachtrust

Het vijfsterren G Hotel met zijn uitzonderlijke, door Philip Treacy ontworpen, interieur en restaurant is altijd in trek bij de trainers en de jockeys. Voor wie het met een strikter budget moet doen is het Kinlay Hostel in Eyre Square een goede keus. Op slechts een halve minuut lopen van de pendelbussen naar de paardenrennen.

Nu hoef je alleen nog maar een winnaar te voorspellen...