Hou de boel aan het rollen

Tijdens het fietsen door Ierland gaat het net zo om het landschap en het genot als ook om het bereiken van je bestemming. Stap op je fiets en ontdek een weinig gebruikte weg

President Kennedy zei ooit: “Niets is vergelijkbaar met het eenvoudige plezier tijdens een fietstocht”. En het ziet ernaar uit dat de mensen van Ierland het daarmee eens zijn. Fietsen heeft hier een hoge vlucht genomen – er zijn over het hele eiland fietsclubs, en het lidmaatschap van Cycling Ireland is in de afgelopen drie jaar met 50% gestegen.

En dat iedereen door het fietsvirus gepakt werd heeft een goede reden: “Om te fietsen, gaat er niets boven Ierland,” aldus Rory Wyley, voorzitter van Cycling Ireland. “Het ongelooflijke netwerk van wegen en boreens (kleine paden) betekent dat je zonder vooraf uitgestippelde route, en dat je gewoon je neus kunt volgen.”

Nergens zoals in Ierland? Rory zou gelijk kunnen hebben. Lonely Planet noemde County Clare één van de 10 beste fietsroutes ter wereld; en ongelooflijke routes, zoals het Kingfisher Trail in Noord-Ierland en de Great Western Greenway in Mayo, trekken de aandacht van fietsers op alle niveaus.

De Britse website GreenTraveller.co.uk merkte op dat op het 370 kilometer lange Kingfisher-pad – Ierlands eerste langeafstandsfietsroute – “wouden, meren en boerderijen bijna het enige is wat je ziet.”

Een wereld apart voor fietsers

Of je nu uitzichten op toppen combineert met steile afdalingen langs de kronkelende Vico Road in zuid-Dublin, het thuis van Bono en Enya, of het daarentegen rustig aan doet langs de groene velden van de graafschappen Tyrone of Offaly: je hebt geen dikke kuitspieren en fluorescerend lycra nodig om van de beste routes op het eiland te genieten. Als je meer voor vlak terrein bent, probeer dan Roscommon of Leitrim eens uit (Leitrim kreeg in 2003 zijn eerste verkeerslicht). Zoek je wat meer uitdaging, trek dan naar de valleien van Antrim of de Twelve Bens van Connemara voor iets heuvelachtiger terrein.

Wat maakt Ierland zo bijzonder?

Sommigen vinden dat het het karakter van onbetreden paden is, waar overal rondtrekkende schapen, verloren geiten en de rare tractor te vinden zijn. Anderen zeggen dat het komt doordat wij een klein eiland zijn waar je in een mum van tijd een immense verscheidenheid aan landschappen kunt ontdekken: van roestkleurige venen tot witte zandstranden ben je in minder dan een uur reizen.

Maar wij denken dat het door de mensen komt:

“Ongeacht of je al dan niet een Ierse afstamming hebt, denk ik dat je de sfeer van het Smaragdgroene Eiland gastvrij zult vinden tegenover allen die zijn kusten bezoeken,” schrijft Darryl Sewell uit Jacksonville, VS, over zijn tocht met Cycling Holidays Ireland. “Dat kan ik bevestigen nadat een bewoner mij uitnodigde voor een kopje thee!”

Zin om op je fiets te stappen?