Daniel Day-Lewis in county Wicklow

De 85e Oscarnominaties riepen behalve verraste ook wat afgunstige reacties op. Zoals verwacht werd de lijst overheerst door de 12 nominaties voor de epische film Lincoln van Steven Spielberg, aangevoerd door de ondoorgrondelijke hoofdrolspeler Daniel Day-Lewis.

De casting van een niet-Amerikaanse acteur als de bijna mythische vader van het moderne Amerika werd door minstens één filmcriticus beschreven als "vreemd".

Maar Daniel Day-Lewis is niet zomaar een acteur. Mocht hij inderdaad op 24 februari het beeldje in zijn handen krijgen, wat in de lijn der verwachting ligt na het winnen van de Golden Globe, zal hij de eerste man zijn die drie keer de Oscar voor Beste Acteur won.

Van filmsets tot prijsuitreikingen, over Day-Lewis wordt eerbiedig en op gedempte toon gesproken als de man die een indrukwekkend nalatenschap in methodacting opbouwt. Maar het Hollywood van de glamour, beroemdheden en miljoenencontracten staat in sterk contrast met zijn gezinsleven te midden van de glooiende heuvels en heideachtige bergen in de Ierse county Wicklow.

Het begin

De eerste Oscar voor Beste Acteur kreeg Day-Lewis in 1990 voor My Left Foot - een film gebaseerd op het leven van Christy Brown, een Ierse schrijver en schilder met een spastische verlamming. Toen hij zijn prijs in ontvangst nam, zei hij tegen het publiek die hem een staande ovatie gaf: "Jullie hebben me hiermee het perfect excuus gegeven voor een uitzinnig weekend in Dublin."

Maar wat Day-Lewis deed, - op het moment dat de meeste acteurs zich zouden hebben opgemaakt voor het grote Hollywoodsucces - was twee jaar vrij nemen en verhuizen naar een bescheiden Georgian huis in een gehucht in county Wicklow.

Wicklow is nu al 19 jaar het thuis van Day-Lewis, en hier woont hij met zijn vrouw Rebecca Miller en hun twee zonen. Bekend als de "tuin van Ierland" is de county beroemd om zijn veelal landelijke landschap met beeldige dorpen, met brem begroeide heuvels en vroegmiddeleeuwse ruïnes. Day-Lewis woont vlakbij het kleine dorp Annamoe, niet ver van Glendalough de kloosternederzetting en een prachtige plek in de natuur

Maar waarom Ierland, waarom Wicklow? Een reden zijn de gelukkige jeugdherinneringen die de acteur koestert aan de zomervakanties in county Mayo aan de westkust van Ierland, waar zijn vader vandaan kwam.

Tijdens een interview met The Guardian haalt Day-Lewis herinneringen op aan deze vakanties en hij vertelt over de grote indruk die Ierland op hem maakte.

"Het licht, de geuren, de enorme vreugde en opwinding waarmee we de auto uitvlogen zo gauw we waren aangekomen om zo snel mogelijk ergens de Atlantische Oceaan in te duiken. De kracht van die herinneringen is voor mij onverminderd gebleven. In vergelijking daarmee was het leven in Engeland een beetje kleurloos. Ierland was een plaats voor hernieuwde hoop, en zo zie ik het nog steeds."

Hij zegt dat nog een reden waarom hij voor Wicklow koos, is dat "ik hier in alle rust mijn ding kan doen." Maar het houdt Hollywood niet buiten de deur. Tony Kusher, scenarioschrijver van Lincoln, en Steven Spielberg bezochten de acteur in Wicklow in maart 2010. En toen Spielberg in juli 2012 naar Dublin kwam voor een concert van Bruce Springsteen lunchte hij vooraf met Day-Lewis en diens gezin in de Roundwood Inn in Wicklow.

Day-Lewis kreeg in 2009 'Freedom of County Wicklow' (een soort ereburgerschap) - de eerste persoon die deze eer toekwam. In zijn dankwoord vertelde hij hoe hij "volledig is opgenomen in de edelmoedigheid van de Wicklow bergen die mij omringen."

"Deze plek draagt mij. Hier heb ik wortel geschoten. Het is een toevluchtsoord waar ik mezelf hervind."

Regisseur John Boorman zei destijds dat hij hoopte dat de 'freedom' die aan Day-Lewis was toegekend "een compensatie zou zijn voor het verlies van vrijheid, de prijs die je als filmster betaalt."

Boorman woont zelf al lang in Wicklow en nam in deze streek de voor een Oscar genomineerde film Excalibur op.

Al met al is Wicklow misschien toch niet zo'n vreemde plek voor de Oscar-incrowd