Ierlands Viking Triangle

In de 8e eeuw kreeg Ierland onverwachte gasten. De Vikingen kwamen uit het noorden in indrukwekkende schepen. Ze waren op zoek naar dure schatten en voerden oorlog tegen de Ierse hoofdmannen. En zij veranderden het eiland voor altijd.

Toer door de county's van de Viking Triangle, te weten Waterford, Wexford en Kilkenny, in het eeuwenoude oosten van Ierland en je ziet overal het erfgoed van de Vikingen, van plaatsnamen en gebouwen tot achtergelaten schatten. De Vikingen kwamen naar Ierland om te plunderen, aangetrokken door de rijke kloosters vol goud. Maar naarmate de tijd verstreek, begonnen zij zich te vestigen. Ze sloten verbonden, zetten handelsroutes op met Europa en werden een belangrijk onderdeel van het verhaal van Ierland.

Waterford
Waterford

Waterford heeft een rijke historie en folklore. Het is een van de oudste steden van Ierland en een aantrekkelijke mix van smalle straatjes, middeleeuwse muren en leuke cafés. De stad werd in 914 door de Vikingen gesticht en de naam is afkomstig van het Scandinavische woord ‘Veðrafjorðr’, wat winderig fjord betekent. Waterford groeide uit tot een welvarende middeleeuwse haven en nam eeuwenlang een belangrijke plaats in in de handel tussen Ierland en zijn Europese buurlanden.

Reginald’s Tower in Waterford is Ierlands oudste stadsgebouw en is al 800 jaar onafgebroken in gebruik.

Waterford Treasures Museum

Waterford is een kleine stad, maar het heeft een grote reputatie als een van Ierlands belangrijkste centra uit de Vikinghistorie. Het heeft zelfs een Viking Triangle, waaronder drie musea die gezamenlijk bekendstaan als de Waterford Treasures. In het Medieval Museum zie je de Waterford Kite Brooch, een van de mooiste bewaard gebleven Vikingsieraden. Een paar meter verderop staat Reginald's Tower, een stenen fort dat werd vernoemd naar de Viking die de stad stichtte.

En dan is er het elegante Bishop's Palace uit de Georgian periode. Hier kun je de latere geschiedenis van Waterford ontdekken en het oudste stuk Waterford Crystal (uit 1789) zien.

Wexford
Wexford

Zeeverhalen, ruwe personages en eeuwen aan geschiedenis hebben hun stempel op Waterford gedrukt. En de Vikingen speelden een hoofdrol in die geschiedenis vanaf de vroeg 9e eeuw toen zij een kleine nederzetting vestigden aan de monding van de rivier de Slaney, dat zij ‘Ueigsfjord’ noemden, wat ‘het wad van het drassige eiland’ betekent.

Hun nalatenschap is ook op minder voor de hand liggende manieren zichtbaar. Veel van hun namen worden nog steeds door de lokale bewoners gedragen, waaronder de achternamen MacAuliffe (zoon van Olaf) en MacManus (zoon van Magnus).

De Vikingen hebben zich 300 jaar lang ingezet om van Wexford een Vikingstad te maken. Zij waren handelaars en werden bondgenoten van de lokale Keltisch koningen. Ook lieten ze zich inhuren als huursoldaat. Terwijl je door de kronkelstraten van het centrum wandelt, zie je nog steeds hun invloed. De smalle steegjes komen uit op de kade, want in een Vikingstad leiden alle wegen naar het water.

Als je Wexford op zijn levendigste best wil meemaken, bezoek dan het jaarlijkse Wexford Festival Opera, al sinds 1951 een blijver op de culturele agenda van de stad.

Kilkenny
Kilkenny

De geschiedenis van Kilkenny reikt terug tot aan de vroeg 6e eeuw, maar zijn Vikinggeschiedenis ligt diep onder de grond begraven. Er is niets wat erop wijst dat de stad zelf leed onder Vikingaanvallen, waarschijnlijk omdat hij onderdeel was van het machtige koninkrijk van Ossory, dat in de Vikingtijd steeds sterker werd. Zelfs de kerk van Kilkenny, wat nu de St Canice's Cathedral is aan de Medieval Mile, werd door de Noormannen ongemoeid gelaten. Maar niet iedereen had zoveel geluk.

Volgens de oude annalen kennen de Dunmore Caves in Castlecomer een akelig verleden. Er wordt gezegd dat hier 1000 mensen, vooral vrouwen en kinderen van een lokale stam, werden afgeslacht door de Vikingen in het jaar 928.

Deze plek in Kilkenny werd nog dieper verbonden aan het nalatenschap van de Vikingen toen een gids hier in 1990 een verborgen schat van zilver en brons ontdekte. De vondst omvatte knopen van een mantel, die worden beschouwd als een duur Viking-modeartikel uit die tijd.

Vervolg je reis door de Viking Triangle

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.