De Grand Tour

Als je mocht denken dat er in de hele wereld maar één ‘Grand Tour’ bestond, dan hebben Wicklow en Kildare nieuws voor je.

Vintage style in Ireland aangeboden door <a href="http://gordonbennettclassic.ie/" >Gordon Bennett Classic</a>
Vintage style in Ireland aangeboden door Gordon Bennett Classic

Hoor "Grand Tour" en je denkt automatisch aan allerlei Noord-Europese aristocraten die naar het zuiden afreizen voor een culturele onderdompelingsvakantie. Nou, de Grand Tour heeft een tweelingbroer in het oosten van Ierland.

Ierland is beroemd vanwege haar afgelegen en dramatische schoonheid, maar je hoeft niet ver te reizen om het te vinden. Ierlands Grand Tour omvat de counties Wicklow en Kildare, op de drempel van Dublin, en biedt de bezoeker een duizelingwekkende verscheidenheid aan uitzichten, tijdverdrijf en bezienswaardigheden. Zie het als Ierland in een notendop.

En in dit deel van de wereld, is moeder natuur de grootmeester.

Een oostfeest

Woeste bergen, watervallen, grote landgoederen, vlakten vol met paarden, levendige stadjes, zij maken allemaal deel uit van de Grand Tour die gemakkelijk in één dag kan worden gereden. Deze kant van Ierland, de oostzijde, is delicater dan het westen, en het weer is er vaak milder en droger, wat het ideaal maakt voor wandelaars en fietsers.

Ierlands Grand Tour bestaat uit kleinere routes, losjes gearrangeerd rondom thema's als: tuinen, pelgrims, grote huizen: voor ieders smaak is er wel iets. Met zijn 200 mijl (340 km) is de complete Grand Tour ideaal for autorijders, maar fietsers en wandelaars komen ook aan hun trekken.

Suiker en specerijen

De tour langs de kust is bijvoorbeeld zeer geschikt voor gretige fietsers omdat het zowel variatie als uitdagingen biedt. Hij volgt een stuk van de kust voordat hij landinwaarts terugkeert en de Sugar Loaf Mountain beklimt. De route is 79 mijl (126 km) lang, perfect te doen op een lange zomerdag en maakt een duikvlucht langs Brittas Bay, een blauwe vlag strand dat ideaal is voor een afkoelend bad. Eenmaal in het binnenland voert de route je door de Vale of Avoca (Avoca-vallei) waar in een groep van bossen twee rivieren samenkomen. Dit is ongetwijfeld één van de mooiste plekjes van Ierland. Liefhebbers van zwemmen in natuurbaden zouden een verkwikkende duik in de venige wateren van Lough Tay (ook Guinness Lake genaamd) in de bergen moeten proberen.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Wanneer je een van deze routes met de auto doet zul je genoeg tijd hebben om te stoppen en de bezienswaardigheden te bewonderen. Dit deel van Ierland is bezaaid met Great Houses, de grote huizen van de aristocraten. Kilruddery is een juweel van een Elizabethaans revival huis; Castletown is het oudste en grootste huis in Palladiaanse stijl van Ierland; Powerscourt is terecht beroemd vanwege zijn tuinen, evenals Mount Usher.

De tuinen van St. Fiachra in de National Stud, Kildare

Renpaarden

De geschiedenis leeft voort in Ierland, zoals je kunt zien aan het paardenfokken en -trainen dat van Kildare nog steeds een wereldwijd paarden-hotspot maakt. De National Stud biedt bezoekers de kans om, danzkzij het museum te ontdekken waarom Ierland zo goed is in het fokken van winnaars, anderen kunnen gewoon genieten van de pracht van de tuinen, inclusief de Japanse tuinen.

De Grand Tour kan de bezoeker ook terugvoeren naar de tijd dat Ierland een baken van kennis was in de vroeg-christelijke wereld. De monastieke nederzetting van Glendalough is niet slechts een magische plaats, maar de beroemde wandelschrijver Christopher Somerville zegt van de wandeltocht door Glendalough en the Glenealo Valley, dat het van heel Ierland zijn favoriete route is.

Ben je al geïnspireerd door Ierlands Grand Tour? En wij vermoeden dat hij ook niet de laatste zal zijn...

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken