Kanoën en kajakken

“Hier in het hart van Ierland is de natuur altijd dichtbij”

Canoeing in Northern Ireland
Canoeing in Northern Ireland

Dat schrijft de reisjournalist William Cook in de Britse krant The Guardian. Zijn reis door de Lakelands van Ierland wordt gekenmerkt door het spotten van wilde herten, Georgian landhuizen, eco-lodges en de volledige afwezigheid van automotoren, claxons en autoalarmen.

Het is haast niet te doen om alle Ierse meren, rivieren, kanalen en riviermonden op te noemen, maar als de Lakelands een 'hoofdstad' zouden hebben dan was dat Fermanagh.

Lough Erne in Fermanagh bestaat uit twee meren (Upper en Lower) en 154 eilandjes. Het is een onvergetelijk onderdeel van een reis door Ierland. "Upper Lough Erne is een paradijs voor waterpeddelaars" zegt reisverhalenschrijver Rick Le Vert, "boordevol verborgen hoeken en gaten, geheimzinnige eilandjes en prachtige landgoederen."

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Devinish Island

En dat is alleen nog maar vanaf het water. Als je aan land springt, gaan er nog veel meer deuren open: Devinish Island in Fermanagh is het thuis van een van de best bewaard gebleven Noord-Ierse kloosters. En op White Island geven de gebeeldhouwde gezichten van de 9e en 10e eeuwse figuren het onbewoonde eiland een spookachtig randje. Een paar roeispanen biedt toegang tot het ongewone - er is geen leukere manier om Inishcorkish te bereiken. Dit is de plek waar Fermanaghs beroemde Black Bacon-varkens in afzondering worden gefokt. Een paar mijl stroomopwaarts in Enniskillen kun je zelfs een paar plakjes van het uiteindelijke product kopen bij de plaatselijke slager Pat O'Doherty.

De waterwegen van Ierland

Fermanagh is zeker niet de enige waterrijke bestemming op het eiland.

Maak een lus langs de bocht van de rivier de Shannon en je ziet Lough Allen verschijnen, omringd door de county's Roscommon en Leitrim die worden verenigd in het enorme, spiegelende meer. Kevin Currid organiseert cursussen Wilderness Therapy aan de oever van Lough Allen. Met stevige stews en biologische biertjes is hier echter geen sprake van afzien. "Een reis door deze natuur is in essentie een nieuwe impuls", zegt journalist Pól O 'Conghaile, die het geweldig naar zijn zin heeft gehad op een van Kevins cursussen. "Het leven wordt teruggebracht naar de basis: beschutting, warmte en eten. Therapie is zeker het goede woord."

En daar blijft het niet bij; wij zijn een eiland, weet je nog... Naast de waterwegen van het binnenland is er nog een optie: de zee. En een kajak is precies wat je daarvoor nodig hebt. Je komt er mee in kleine baaien en grotten langs de Ierse kust, die vanaf het land, frustrerend genoeg, vaak onbereikbaar zijn. Vraag maar aan schrijver Jasper Winn die in zijn eigen kajak om het hele eiland voer: "De reis deed mij weer beseffen hoe mooi Ierland is...als je langzaam voortbeweegt, langs duizenden kilometers land, dan begin je het land op een andere manier te zien. Je kampeert op stille plekken, op onbewoonde eilanden. Je krijgt plaatsen te zien waar de wildernis overheerst zoals Inishmurray of de Blaskets..."

Kanoën, kajakken, waarheen je maar wilt. Een groter gevoel van vrijheid is nauwelijks denkbaar. En dat gevoel gunnen we ook anderen...

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken