De county's en provincies van Ierland

Het eiland Ierland is verdeeld in vier provincies en 32 county’s, die allemaal hun eigen unieke aantrekkingskracht en tradities hebben.

Connacht

Connacht bestrijkt de westkust van Ierland en hier vind je schitterende natuur, waaronder die van Connemara, het Achill Island en de kust van Sligo, wereldberoemd om het surfen. In veel delen van de provincie leven de uitgesproken sterke Gaelic tradities, met name op de Aran Islands. De Ierse taal wordt gesproken in alle Gaeltacht (Iers sprekende) regio's van Connacht.

De vijf county's van Connacht zijn Galway, Leitrim, Mayo, Roscommon en Sligo.

Leinster

In deze oostelijke provincie ligt de hoofdstad van de Republiek Ierland, Dublin, oorspronkelijk gesticht door de Vikingen. Tegenwoordig gaat er nauwelijks een week voorbij zonder dat er een festival of evenement in de stad plaatsvindt.

Met ruim de helft van de bevolking van de Republiek Ierland woonachtig in Leinster is dit de dichtstbevolkte provincie van het eiland. Door de eeuwen heen is het gebied veelvuldig gekoloniseerd en als gevolg daarvan vind je hier nu veel prachtige middeleeuwse, Normandische, Georgian en neolithische architectuur.

Carlow, Dublin, Kildare, Kilkenny, Laois, Longford, Louth, Meath, Offaly, Westmeath, Wexford en Wicklow zijn de county's die bij Leinster horen.

Munster

Twee van Ierlands grootste county's liggen aan de zuidwestkust van Munster. Dit zijn Cork en Kerry, en allebei worden ze graag bij hun eigen naam genoemd.

In Cork zien ze zichzelf als de ‘People's Republic of Cork’ (de Volksrepubliek Cork) omdat er één ding is waar alle mensen uit Cork veel van houden en dat is Cork.

Ook wordt Cork wel liefkozend de fijnproeverscounty genoemd vanwege de voortreffelijke culinaire expertise die je er aantreft.

‘The Kingdom of Kerry’ (het Koninkrijk Kerry) ernaast heeft de GAA All-Ireland Senior Football Championships vaker gewonnen dan ieder ander team.

Het heeft bovendien een weelderig, groen landschap en een indrukwekkende kust waar graag bezoekers komen. Ook ligt in Kerry een plaats met een inwonende dolfijn, genaamd Fungi. Die is zo populair dat hij een eigen Twitteraccount heeft.

Het maanlandschap van de Burren, en de Kliffen van Moher liggen in county Clare. In de county's Limerick, Tipperary en Waterford vind je veel eeuwenoude kastelen. Waterford staat bekend om zijn verfijnde, met de hand geslepen kristal.

Munster is de provincie van de county's Clare, Cork, Kerry, Limerick, Tipperary en Waterford.

Ulster

De gecombineerde invloeden van verschillende culturen - de Ulster-Schotten, de Kelten, de Normandiërs en de Anglo-Normandiërs - hebben het karakter van Ulster op een unieke manier vormgegeven en gekleurd.

Natuurlijke schoonheden als het Glenveagh National Park in Donegal, de Mourne Mountains in county Down, het merengebied van Fermanagh en de Giant's Causeway in Antrim (bekijk ze hier in hun volle glorie in de wedstrijd winnende video van Ben Joyner) maken dit deel van het eiland een behoorlijk spectaculaire plek om te bezoeken.

En Belfast, de hoofdstad van Noord-Ierland, speelde een belangrijke rol in het schrijven van maritieme geschiedenis als geboorteplaats van 's werelds beroemdste schip, de Titanic.

De provincie omvat de county's Antrim, Armagh, Cavan, Donegal, Down, Fermanagh, Londonderry, Monaghan en Tyrone.