Dal Donegal al Mayo

A tu per tu con la natura selvaggia
Scopri Mullaghmore Head, Downpatrick Head e Keem Strand.

Viaggia dal Donegal al Mayo visitando Mullaghmore Head, Downpatrick Head e Keem Strand. Questo itinerario è lungo circa 625 km.

L'aeroporto più comodo per raggiungere questa zona d'Irlanda è quello di Ireland West Airport Knock. Dall'aeroporto di Dublino raggiungi la cittadina di Donegal in 3 ore in macchina. Se viaggi in traghetto invece, potrai raggiungere il Porto di Cork da Roscoff in Francia, o il Porto di Dublino da Cherbourg

Consulta la pagina "voli e traghetti" per maggiori informazioni su come raggiungere l'isola d'Irlanda dall'Italia.

The Big One
Mullaghmore Head

Le onde giganti dell'Atlantico si infrangono lungo tutta la selvaggia costa occidentale d'Irlanda ed è per questo che i luoghi perfetti per il surf sono numerosi.

È però al largo della costa della contea di Sligo che vengono alla luce le cosiddette onde "prowler". Si tratta di onde uniche, che si dice abbiano un'altezza di 30 metri.

Nel 2011 Mullaghmore Head ha ospitato il primo concorso Big Wave d'Irlanda che ha attirato surfisti da tutto il mondo. Il tow-in surfing, che vede i surfisti trascinati sulla cresta dell'onda da moto d'acqua, richiede grandi doti ed è incredibilmente eccitante da guardare dalla sicurezza del promontorio. È però preferibile guardarlo nei mesi invernali, quindi copriti bene mentre assisti allo spettacolo prima di andarti a raggomitolare davanti a un caminetto scoppiettante in un intimo pub della contea di Sligo.

Tuttavia, se vuoi cimentarti sulle onde, troverai varie scuole di surf nella città costiera di Bundoran nella contea di Donegal, che ospita anche l'International Surfing Festival d'Irlanda nel mese di giugno.

Il vento tra i capelli

È il sogno di ogni cavallerizzo. Dai maneggi della contea di Sligo, cavalca al piccolo galoppo lungo le belle e incontaminate spiagge di Dernish Island con il vento tra i capelli e la sabbia che si alza dietro di te. Dopo esserti goduto il brivido di una bella corsa al galoppo, guarda le foche e gli uccelli marini nel loro habitat naturale o esplora i luoghi in cui sorgevano antiche fattorie.

Boschi e cascate

La Gleniff Horseshoe Valley è una splendida area di bellezza naturale. Al tuo ingresso nella vallata noterai alla tua sinistra un mulino del XIX secolo: da questo luogo parte una deliziosa passeggiata tra i boschi, il Benwisken Trail, che ti porterà alla scoperta di alberi nativi irlandesi e splendide cascate con in sottofondo il mormorio di ruscelli montani. Il quadro perfetto per un picnic nei mesi estivi.

Ingoiata dal mare

Visita la sabbiosa spiaggia di Streedagh nella contea di Sligo, dove tre navi dell'Invincibile Armata naufragarono il 25 settembre del 1588 mentre erano in rotta per facilitare l'invasione dell'Inghilterra. Mentre cercavano riparo da una tempesta, vennero distrutte dalle selvagge onde dell'Atlantico. Con la bassa marea è ancora possibile vedere i resti dei vascelli e, in memoria dei marinai che morirono in quel triste giorno, è stato eretto un monumento.

Amici che ancora non conosci

Cena a Sligo, il cuore della terra di Yeats, a un grande tavolo e goditi il meglio della cucina irlandese mentre le tue orecchie si deliziano al suono della poesia di William Butler Yeats. Le serate della Yeats Experience hanno generalmente inizio con deliziosi spuntini vicino al fuoco e una presentazione della storia della famiglia Yeats, prima di passare a una sontuosa cena.

Mullaghmore

BUONO A SAPERSI

  1. Circa 1 ora e 10 minuti da Ireland West Airport Knock; 2 ore e 30 minuti da Belfast
  2. Il periodo migliore per il surf a Mullaghmore Head è generalmente il mese di marzo
  3. La zona gode di una storia culturale ricca e variegata
  4. Mullaghmore Head è aperta gratuitamente al pubblico
Leggenda locale
Downpatrick Head

Downpatrick Head, 4,8 km a nord del villaggio di Ballycastle nella contea di Mayo, è un magnifico promontorio di straordinaria bellezza alto 38 metri sul livello del mare.

Le rovine di una chiesa, una croce in pietra e una fonte dalle proprietà curative caratterizzano il luogo in cui in precedenza sorgeva una chiesa fondata da San Patrizio. Nel 1912 venne eretta una statua del santo, poi sostituita con una nuova statua negli anni '80. A Downpatrick Head si celebra ancora la messa nella "Garland Sunday", l'ultima domenica di luglio.

Il promontorio brulica di leggende e folclore. Ad esempio, i 25 uomini che persero la vita durante la ribellione del 1798 dopo essere rimasti intrappolati in un canale sotterraneo sotto un incredibile sfiatatoio chiamato "Poll na Seantainne". Poi c'è l'impressionante formazione rocciosa nota come "Dún Briste". La leggenda narra che le persone che vi vivevano vennero salvate utilizzando funi di navi quando la violenza del mare separò la roccia dalla terraferma nel 1393.

Procacciati il cibo lungo Killala

Trascorri un affascinante pomeriggio con Denis Quinn di Wild Atlantic Cultural Tours alla ricerca di cibo lungo la costa. Sarai guidato da esperti nella Killala Bay nella contea di Mayo, attraverserai pianure fangose e ti arrampicherai sulle rocce alla ricerca di vongole, cozze e littorine nelle vaste e morbide distese di sabbia nella bassa marea. Poi, Denis ti aiuterà a preparare prelibatezze con quello che avrai trovato. Qualcuno ha voglia di una bella zuppa di vongole calda?

Fai un picnic su una spiaggia privata

Coney Island è la più grande delle tre isole al largo della costa della Coolera Peninsula, contea di Sligo. Questa è l'autentica Coney Island, che diede il nome alla più famosa omonima a New York. Immagina antiche mura in pietra, gente cordiale e fantastiche spiagge deserte. Rilassati, fai un picnic o goditi una pinta da McGowans, l'unico pub dell'isola.

“Ogni villaggio, ogni città, ogni casa ha una storia”.

Downpatrick

BUONO A SAPERSI

  1. Circa 1 ora e 20 minuti da Ireland West Airport Knock; 4 ore da Belfast
  2. Tra Ballina e Mayo, troverai Céide Fields, il più grande monumento al mondo risalente all'Età della Pietra
  3. Le scogliere di Downpatrick Head sono erose quindi non camminare troppo vicino al bordo
  4. A Downpatrick Head c'è un parcheggio gratuito
  5. L'accesso è disponibile gratuitamente tutto l'anno
L'isola del mistero
Keem Strand

Attraversa il ponte stradale per raggiungere Achill Island nella contea di Mayo, con le sue altissime scogliere, le montagne esposte e le vaste spiagge sabbiose.

Protetto dalla Slievemore Mountain, potrai passeggiare in un lungo e strano insediamento abbandonato noto semplicemente come Deserted Village (villaggio deserto).

Se desideri saperne di più su questo luogo bello e inquietante, puoi prenotare un tour guidato con archeologi esperti della Achill Archaeological Field School che scavano qui ogni estate. Oppure, se preferisci, cammina semplicemente di cottage in cottage immaginando la vita nel corso dei secoli in questo luogo remoto e toccante.

“Scorre nelle mie vene, è nel sangue”.
Full-immersion

Fai una crociera attorno a Clew Bay per ammirare la florida colonia di foche, le splendide spiagge isolate e le viste mozzafiato su Croagh Patrick, Murrisk Abbey e Bertraw Beach. Veleggia davanti al faro di Inishgort e alla riva di Dorinish Island, un tempo di proprietà di John Lennon, che aveva in programma di rifugiarvisi.

Una residenza decisamente grandiosa

Westport House nel Mayo è una magnifica residenza e fu un tempo dimora del Marchese di Sligo. Venne costruita nel XVIII secolo sui resti delle fondamenta di un castello che era appartenuto alla regina pirata irlandese del Connacht, Grace O’Malley. Alla fine di giugno di ogni anno, nel terreno di 160 ettari di questo tesoro nazionale si svolge il Westport Festival of Food and Music.

Resta per un po'

Troverai moltissimi pub accoglienti tra cui scegliere nella contea di Mayo: qui potrai gustare un'ottima pinta di Guinness o qualsiasi altro "bicchierino" di cui tu abbia voglia. Se ti fermi a Belmullet, perché non fare un salto da McDonnell’s per confonderti tra gli abitanti e goderti un po' di musica dal vivo dal giovedì alla domenica?

Keem Strand

BUONO A SAPERSI

  1. Circa 1 ora e 50 minuti in auto da Ireland West Airport Knock; 4 ore e 50 minuti da Belfast
  2. Keem è 1 delle 5 spiagge Bandiera Blu su Achill Island
  3. Nei mesi estivi, Keem Beach è sorvegliata da guardaspiaggia
  4. La bellezza della zona ti consentirà di scattare magnifiche foto
  5. Gli hotel e le guesthouse di Achill Island sono numerose, ma si consiglia di prenotare
Programmare e prenotare

La preparazione del viaggio è semplice. Abbiamo creato itinerari pre-programmati; in alternativa, puoi pianificare il percorso che preferisci utilizzando la mappa. Cosa aspetti? La tua avventura lungo la Wild Atlantic Way ha inizio qui.

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