Il triangolo vichingo d'Irlanda

Nell'VIII secolo l'Irlanda ebbe ospiti inaspettati. I vichinghi arrivarono dal nord viaggiando su magnifiche navi alla ricerca di inestimabili tesori e si scontrarono con i capi irlandesi. E cambiarono l'isola per sempre.

Viaggia nel triangolo vichingo delle contee di Waterford, Wexford e Kilkenny nelle terre millenarie d'Irlanda e vedrai ovunque l'eredità vichinga, dai nomi dei luoghi agli edifici e ai tesori che ci hanno lasciato. I vichinghi vennero in Irlanda per saccheggiare, attirati dai ricchi monasteri pieni d'oro. Con il tempo, però, si insediarono, forgiarono alleanze, stabilirono rotte commerciali con l'Europa e divennero una parte vitale della storia d'Irlanda.

Waterford
Waterford

Ricca di storia e di folclore, Waterford è una delle più antiche città d'Irlanda: un vivace mix di strette stradine, mura medievali e affascinanti caffè. Fondata nel 914 da colonizzatori vichinghi, la città deve il suo nome alla parola norvegese "Veðrafjorðr", che significa "fiordo ventoso". Dalle sue umili origini, Waterford è cresciuta fino a diventare un fiorente porto medievale che dominò il commercio tra l'Irlanda e i suoi vicini europei per diversi secoli.

La Reginald’s Tower di Waterford è il più antico edificio civico d'Irlanda ed è in uso dal oltre 800 anni.

Waterford Treasures Museum

Pur essendo una città piccola, Waterford gode di una grande reputazione come uno dei più importanti centri storici vichinghi d'Irlanda. Ha persino un triangolo vichingo tutto suo, che contiene un trio di musei noti come Waterford Treasures. Nel Medieval Museum troverai la Waterford Kite Brooch, una spilla in forma di aquilone che è uno dei più begli esempi a noi giunti della gioielleria vichinga. A qualche metro di distanza sorge la Reginald's Tower: una fortezza in pietra che si dice debba il suo nome al vichingo che fondò la città.

E poi c'è lo splendido Bishop's Palace georgiano: qui potrai esplorare la storia successiva di Waterford e ammirare il più antico pezzo di Waterford Crystal giunto fino a noi (risalente al 1789).

Wexford
Wexford

Racconti di mare, personaggi tempestosi e secoli di storia permeano Wexford. In questa storia, i vichinghi svolsero un ruolo da protagonisti fin dall'inizio del IX secolo, quando stabilirono un piccolo insediamento alla foce del fiume Slaney, che chiamarono "Ueigsfjord", il cui nome significa "il fiordo dell'isola invasa dall'acqua".

Oggi puoi vedere la loro eredità in modo meno ovvio poiché la popolazione locale porta ancora molti dei loro nomi e cognomi, come MacAuliffe (figlio di Olaf) e MacManus (figlio di Magnus).

I vichinghi impiegarono 300 anni per rendere Wexford una vera città vichinga. Lavorarono come commercianti, alleandosi con i re gaelici locali e assoldandosi come mercenari. Puoi vederne ancora l'influenza passeggiando per le tortuose stradine del suo centro e seguire i vicoli che scendono fino al molo. Perché in una città vichinga, tutte le strade portano all'acqua.

Se vuoi vivere la vivace Wexford al suo meglio, visitala durante l'annuale Wexford Festival Opera, un'istituzione nella vita culturale della città dal 1951.

Kilkenny
Kilkenny

La storia di Kilkenny risale all'inizio del VI secolo, ma la sua eredità vichinga è profondamente radicata. Nel passato della città non ci sono attacchi vichinghi, probabilmente perché faceva parte del potente regno di Ossory, che acquistò forza nell'epoca vichinga. Anche la chiesa di Kilkenny, ora la St Canice's Cathedral sul Medieval Mile della città, non venne toccata dagli invasori del nord. Ma non tutti i luoghi furono altrettanto fortunati.

Secondo gli antichi annali, le Dunmore Caves di Castlecomer hanno una storia sinistra da raccontare. Si dice che furono la scena di un massacro di 1.000 persone - perlopiù donne e bambini di una tribù locale - perpetrato dai vichinghi nel 928.

Questo luogo di Kilkenny divenne ancora più radicato nella tradizione vichinga quando negli anni '90 un tesoro di oro e argento venne scoperto da una guida turistica. tra cui i bottoni di un mantello, descritti da alcuni come un costoso capo di moda vichinga dell'epoca.

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