Contea di Meath

Trim Castle, County Meath

Siti riconosciuti come patrimonio universale, corse di cavalli lungo le spiagge e la festa di Halloween originale, o presunta tale... Meath è una vera star dell'Ireland Ancient East

Cerchi la tradizione? Meath ha quello che fa per te. Un tempo qui risiedevano i re supremi d'Irlanda; il castello di Trim del dodicesimo secolo è stato utilizzato per le riprese di Braveheart, il film epico di Mel Gibson, mentre il sito di Brú na Bóinne è riconosciuto come Patrimonio Universale dell'Unesco (in Irlanda se ne contano soltanto tre). In effetti, la Contea Reale è il simbolo di ciò che rende l'Ireland's Ancient East così speciale.

Brú na Bóinne

Brú na Bóinne è il luogo in cui si trovano le tombe a corridoio di Knowth, Dowth e Newgrange, oltre a un centro visite dedicato. Newgrange è la più nota delle tre, famosa per lo spettacolare raggio di luce che si insinua attraverso una fenditura sopra l'ingresso in occasione del solstizio d'inverno. 

È affascinante pensare che questo allineamento, che conduce la luce del sole per 19 metri nel cuore della stanza, sia stato progettato circa 5000 anni fa. Come si fa a vedere l'allineamento? La risposta la conosce solo la Dea bendata. Una lotteria offre la possibilità a chiunque di essere presente nella stanza a volta in prossimità del 21 dicembre. 

Ma non preoccuparti, se non sarai fra i fortunati vincitori, potrai comunque assistere a una simulazione.

Cavalli vincenti

Sarà forse il peso della tradizione, ma a Meath le cose si fanno come una volta e si fanno bene. I fiumi come il Boyne, il Blackwater e il Deel, nonché il Royal Canal sono paradisi per gli appassionati di pesca, mentre i ricchi pascoli di pianura sono perfetti per fornire il foraggio ai famosi cavalli allevati qui e che qui gareggiano.

Una volta l'anno, lungo le spiagge di Laytown Strand si svolge per tradizione la competizione Laytown Races. È l'unica competizione equestre ufficialmente approvata in Europa a svolgersi su una spiaggia. Dalla sua prima edizione, nel 1868, attira ogni anno folle di spettatori.

L'entusiasmo e l'unicità dell'atmosfera che la caratterizzano confermano la sua attrattiva tanto per gli appassionati di cavalli, quanto per i curiosi.

Di corsa su per le colline

La storia di Meath è legata a sorprese... e molte colline.

Forse saprai che leggende del rock come gli U2, i REM, Bruce Springsteen e i Queen hanno suonato nel Castello di Slane Castle, per esempio, ma lo sapevi che Daniel O'Connell, il grande liberatore dell'Irlanda, si rivolse una volta a una folla di un milione di persone dalla collina di Tara?

O che su un'altra collina storica, la Collina di Ward, si è celebrato per la prima volta il festival celtico di Halloween (Samhain)?

Nella vicina Loughcrew Cairns (cumulo di pietre), la tradizione definisce le colline "Montagna della maga", poiché si narra di una strega convinta di poter diventare la signora d'Irlanda se fosse riuscita a saltare da una collina all'altra mentre indossava un grembiule pieno di sassi.

La strega non riuscì nel suo intento, analogamente agli antichi devoti al Sole che un tempo utilizzavano le pietre per i propri riti…

Dopo tutto, questa è l'Irlanda, e nemmeno secoli di preghiere possono garantire che il sole splenda.

Ti piace Meath? C'è dell'altro...

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