Mayo

County Mayo
County Mayo

Dalle fantastiche spiagge premiate con il riconoscimento Bandiera Blu a paludi straordinariamente desolate, il Mayo si presta a momenti di stupore che si susseguono l'uno dopo l'altro. Ma non è soltanto un luogo meraviglioso da visitare…

Il Mayo è il luogo migliore in cui vivere in Irlanda? Nel 2012, la città georgiana di Westport ha vinto il concorso Best Place to Live in Ireland indetto da The Irish Times e i visitatori che costantemente vi affluiscono e ne apprezzano gli ottimi ristoranti, la musica tradizionale, le spiagge perfette per il surf, la vela e le avventure all'aperto nella vicina Clew Bay sicuramente saranno d'accordo.

Ma naturalmente la contea di Mayo non si limita a Westport. Pensa alla città cosmopolita di Castlebar o al vicino National Museum of Country Life. Pensa a Ballina, situata sul fiume Moy e considerata la capitale irlandese del salmone. Pensa alla paludosa distesa del Ballycroy National Park o alla remota Penisola di Mullet di lingua gaelica nella baronia di Erris. La parrocchia successiva verso ovest è Boston, negli Stati Uniti.

Il Mayo ospita anche Achill Island, l'isola più grande al largo dell'Irlanda e, al tempo stesso, quella più semplice da raggiungere (è collegata da un breve ponte stradale ad Achill Sound). Achill vanta cinque spiagge Bandiera Blu, un riconoscimento ecologico volontario che viene assegnato alle spiagge che rispettano tutti i criteri di qualità e pulizia; offre inoltre la possibilità di effettuare passeggiate tra panorami selvatici e di praticare surf, nonché di visitare un villaggio deserto ai piedi del monte Slievemore, tanto desolato e vuoto quanto i pub sono intimi e accoglienti.

La strada atlantica

"Achill... mi chiamò come nessun altro posto aveva mai fatto" scrisse l'artista Paul Henry, nato a Dublino, che ambientò molti dei suoi famosi dipinti sull'isola. Non scherzava: giunto per una vacanza di due settimane nel 1910, lanciò nel mare il suo biglietto ferroviario di ritorno e soggiornò sull'isola per diversi anni. Oltre ad Achill, la costa del Mayo ospita oltre una decina di spiagge Bandiera Blu, la montagna di Croagh Patrick, destinazione ogni anno in estate di un pellegrinaggio fino ai piedi della statua di San Patrizio, e Clew Bay, covo della leggendaria regina pirata del XVI secolo Grace O'Malley o Granuaile, come è più comunemente nota.

In sella

Ti piacerebbe andare in bicicletta verso ovest? La Great Western Greenway, con la sua pista ciclabile fuoristrada lunga 42 km che segue l'antica linea ferroviaria tra Westport e Achill, ha appena un anno di vita ma il passaparola l'ha trasformata in un vero e proprio fenomeno. Anche il Taoiseach, o capo del governo della Repubblica d'Irlanda, Enda Kenny, grande appassionato di ciclismo, è saltato in sella per inaugurare ufficialmente il percorso nel 2011.

La bellezza della Greenway sta nel fatto che non è necessario essere campioni di ciclismo. È adatta alle famiglie ma anche agli appassionati di fitness ed è possibile sia percorrere una parte del percorso a ritmo lento oppure terminare l'intero tragitto in un paio d'ore. In entrambi i casi, attraversare in bicicletta la penisola di Currane, Clew Bay o la spiaggia di Mulranny sarà un modo straordinario per ricordare il Mayo.

Il Mayo è uno dei luoghi più belli d'Irlanda? Sembra quasi di sminuirlo.