Vista sulle Blasket, Contea di Kerry

Spingiti quanto più a ovest ti porterà la Wild Atlantic Way e avvisterai un gruppo di favolose isole: deserte, tormentate dagli elementi atmosferici ma infinitamente affascinanti

Another dreamy Dingle Peninsula view

Gioielli nel mare

Queste sono le Isole Blasket, oggi abbandonate, al largo della Penisola di Dingle nella contea di Kerry. Nessun viaggio in questa zona può dirsi davvero completo senza un tentativo di conoscerle meglio: per iniziare, l'ideale è una visita al Great Blasket Centre sulla terraferma nel villaggio Gaeltacht di Dunquin (Dún Chaoin). Questo centro interpretativo e museo offre l'opportunità di approfondire meravigliosamente la storia degli abitanti delle Blasket che vennero evacuati nel 1953. La comunità riusciva a malapena a sopravvivere coltivando la terra e grazie al mare, e si è lasciata alle spalle un'eredità letteraria che è viva ancora oggi.

Il miglior modo per scoprire le Blasket resta comunque quello di visitarle. Salta su un traghetto dal piccolo Dunquin Harbour, a cui si accede attraverso una ripida strada piena di tornanti, e potresti raggiungere Great Blasket in 20 minuti (tempo permettendo). Puoi anche fare un giro in barca attorno alle isole per dare uno sguardo più da vicino alla straordinaria varietà di vita selvatica che prospera in questi luoghi.

Colonie di uccelli marini nidificano nelle rocciose scogliere, mentre pecore, conigli e lepri mantengono perfettamente tagliata l'erba di queste verdi strade. Guardando in acqua, potresti vedere di tutto, da squali elefante e balenottere a orche di passaggio (ma dovrai essere molto fortunato).

Great Blasket Great Blasket è la più grande e la più visitata delle isole. Un tempo ci vivevano circa 175 persone ma l'emigrazione e le difficili condizioni di vita si fecero sentire. Nel 1953, gli ultimi isolani si trasferirono sulla terraferma. Oggi puoi ancora vedere i resti di un villaggio deserto, un commovente ricordo del passato.

Vita sull'isola

Ognuna delle Isole Blasket può vantare caratteristiche o fatti affascinanti: Inishvickillane ha un suo branco di cervi rossi e una colonia di pulcinelle di mare; Tearaght è orgogliosa di possedere la funicolare più ripida d'Europa e il faro più occidentale d'Irlanda; Inishnabro ha le sue Cathedral Rocks, spettacolari formazioni rocciose che somigliano a una cattedrale gotica; Inishtooskert è nota come "Sleeping Giant" (Gigante addormentato) a causa del suo inquietante profilo quando osservata dalla terraferma. Poi c'è Beginish (Oileán na n-Óg) e molte altre piccole isole che costituiscono l'arcipelago.

Raccontaci una storia

Il costante fascino esercitato dalle Blasket può essere in parte spiegato dalla genialità dei loro narratori. Durante le lunghe e buie notti invernali, un "seanchaí" (un bravo narratore di racconti) come Peig Sayers incantava i vicini raccontando storie che spesso venivano tramandate di generazione in generazione.

All'inizio del XX secolo, tuttavia, gli isolani sapevano che il loro stile di vita stava per terminare. Alcuni, come Sayers e Tomás O'Crohan, decisero di scrivere i loro ricordi per preservarli. E la straordinaria collezione di libri proveniente da questo luogo remoto e isolato, scritta nella pura forma d'irlandese unica delle Blasket, racconta le gioie e i dolori della vita sull'isola. Vennero scritti, secondo O'Crohan, "perché qui non tornerà più nessuno come noi".

Coordinate geografiche: Latitudine 54° 19' 33.49; longitudine 9° 20' 44.45 (nota: se usi il GPS dell'auto per raggiungere questo luogo potresti abbandonare a tratti la Wild Atlantic Way).

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