Killary Harbour, Contea di Mayo

Killary Fjord, Connemara, County Galway
Killary Fjord, Connemara, County Galway

Affacciato sull'oceano Atlantico, Killary Harbour si trova nel cuore del Connemara.

Il fiordo glaciale di Killary fa da confine naturale tra i due bastioni dell'Irlanda tradizionale: la contea di Mayo e la contea di Galway.

Tipico della zona è il pony del Connemara, l'unica razza equina nativa dell'Irlanda. Si dice che questi dolcissimi pony siano arrivati sulle nostre coste quando l'Invincibile Armata affondò al largo della costa del Connemaranel XVI secolo. Pare discendano dagli stalloni arabi che nuotarono fino a riva dai relitti e che si insediarono in Irlanda.

Trekking sulla spiaggia

Oggigiorno i pony sono la forma di trasporto preferita per spostarsi tra le spiagge e le paludi del Connemara e in condizioni di bassa marea consentono di raggiungere le vicine isole di Finish, Mweenish e Omey. Durante i mesi estivi, Omey Island ospita un'esclusiva giornata di corse sulla spiaggia. Con la bassa marea, dirigiti verso il luogo da cui senti provenire le incitazioni dei tifosi sulla spiaggia. Tra una gara e l'altra, troverai musica, danze e cibo fantastici. Segui le indicazioni stradali e la folla entusiasta... ma quando si preannuncia l'alta marea seguili nuovamente per tornare sulla terraferma.

Tutti a bordo per l'osservazione dei delfini

La vista di Killary dalla costa è sicuramente spettacolare ma la panoramica dall'acqua fornisce una prospettiva tutta nuova. Salta a bordo di un catamarano di Killary Cruises per session di musica dal vivo, un pasto caldo servito durante la navigazione (puoi anche portare con te i pasti che preferisci) e magari un Irish Coffee. Poi dirigiti sul ponte per salutare gli adorabili delfini del fiordo.

Villaggio di Leenane

Una volta tornato a terra troverai il pittoresco villaggio di Leenane (sui cartelli in irlandese indicato come Leenaun). Si trova all'entrata del porto di Killary, quasi sovrastato dalle montagne del Connemara che lo circondano. Leenane divenne famoso nel 1989 quando comparve nell'adattamento cinematografico del dramma teatrale Il campo di John B. Keane. Gran parte dell'azione del film si svolgeva nel pub Gaynor's e nella vita reale il personale serve pinte fantastiche e panini gustosissimi. Aspettati di fare qualche bella chiacchierata. È possibile visitare anche altri set del film: chiedi alla gente del posto dove dirigerti.

Opportunità di scattare foto ovunque

La Delphi Valley, che offre sublimi paesaggi da cartolina, può vantare tre laghi: Glencullen, Doolough e Finnlough, che giungono fino al fiume Bundorragha e a Killary Harbour. A est di Killary, invece, la Maam Valley - ricca di antichi boschi - sorge all'ombra delle Maumturk Mountains, insieme a una moltitudine di siti preistorici. Come si dice a Leenane, questo è un luogo di contrasti: avventure all'aperto, momenti hollywoodiani e storia antica. Dopo le belle chiacchierate, non vorrai più ripartire.

Prima di tornare sulla Wild Atlantic Way potresti raggiungere Westport, a mezz'ora in auto, che è stata votata come il miglior posto in cui vivere in Irlanda. Le Partry Mountains circostanti ti invitano a scalarle e i vicini fiumi Erriff e Delphi sono ottimi per la pesca con l'amo (chiedi sul posto in merito ai permessi di pesca).

Coordinate geografiche: Latitudine: 53.965278; Longitudine: -10.192778 (nota: se usi il GPS dell'auto per raggiungere questo luogo potresti abbandonare a tratti la Wild Atlantic Way).