Contee di Sligo e Donegal

Contee di Sligo e Donegal, la vera natura selvaggia. Benvenuti nel Wild West irlandese

Thatched cottage at Bloody Foreland, Donegal
Thatched cottage at Bloody Foreland, Donegal

La cantante Enya viene intervistata alla radio. L'intervistatore loda il suo album e fa ascoltare Orinoco Flow fino all'ultima nota. Alla fine, le domande si incentrano sull'ispirazione. Da dove hanno origine le canzoni? "la contea del Donegal è di grande ispirazione per me" dice la cantante.

Close to Sligo’s Knocknarea mountain, which is 1078ft high.
Close to Sligo’s Knocknarea mountain, which is 1078ft high.

È del tutto comprensibile. La costa del Donegal è molto frastagliata e ricca di spiagge sabbiose e deserte. Qui potrai anche trovare l'antico forte in pietra di Grianán of Aileach, appollaiato in alto sulla pensisola di Inishowen, le origini della fortezza risalgono al 1700 AC. Sì, proprio così: Avanti Cristo.

La costa offre anche le cittadine Gweedore e Dungloe, in cui si parla ancora l'originale idioma irlandese, poi si risolleva per dare forma alle falesie di Slieve League, tra le più alte d'Europa.

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Un paradiso costiero

La costa del Donegal non è soltanto bella, è anche molto funzionale. Queste acque sono diventate il nirvana dei surfisti. Bundoran è stata indicata dalla CNN e dal National Geographic come una delle migliori capitali del surf del mondo. E in alto, sopra della risacca, il rock climbing è uno sport molto praticato sulle ripide falesie del Donegal.

Su una di quelle falesie si trova una casa, la Termon House, nel villaggio di Maghery. Nata come dimora di un proprietario terriero nel periodo della carestia, questa accogliente casa sulla falesia è oggi mantenuta in perfette condizioni dall'Irish Landmark Trust.

Sligo, una bellezza naturale

Enya non è l'unica ad aver cercato ispirazione lungo la costa nordoccidentale dell'Irlanda. Il lato selvaggio si trova più a sud, nella contea di Sligo. Due illustri irlandesi definiscono al meglio Sligo: l'artista Jack B Yeats che dipinse queste terre e il poeta William B Yeats che ne scrisse.

Ma prima di immergerti nel paese degli Yeats, dai un'occhiata alle spiagge. Le spiagge di Easkey, Rosses Point e Strandhill abbelliscono il profilo della costa della contea. Ma è a Mullaghmore che possiamo ammirare in tutta la sua imponenza un vero simbolo della Contea di Sligo, il monte Ben Bulben.

Il monte Ben Bulben, che oggi protegge l'ultima dimora di WB Yeats, a Drumcliff, è la più importante attrazione naturale della contea di Sligo. La zona ospita anche il Classiebawn Castle, che una volta fu di proprietà dei reali britannici.

Legami reali

Addentrati nell'interno, partendo dalla cittadina di Sligo, per raggiungere il monte Knocknarea, e sulla cima troverai una vera chicca. Quella pila di sassi? Si tratta dell'ultima dimora della più famigerata e leggendaria tra i reali d'Irlanda, la Regina Medb.

La fama di guerrafondaia fa di questa Regina del Connacht un personaggio ideale per la narrazione. Non possiamo dire con certezza se la sua storia si sia conclusa sotto quel tumulo di pietre, ma indubbiamente la spettacolarità del luogo si adatta perfettamente alla sua immagine.

La Sligo Abbey è un altro leggendario simbolo pieno di memorie storiche, 800 anni di storia, per essere precisi. Ad esempio si narra dei fedeli che salvarono la campana d'argento dell'abbazia da un attacco, nel 1641, gettandola nelle acque del Lough Gill. A quanto pare, solo chi è senza peccato può udirne i rintocchi.

Nel suo poema, Under Ben Bulben, WB Yeats incoraggiava il cavaliere a proseguire il suo cammino e ad allontanarsi. Ma non c'è bisogno di seguire il suo esempio. Le contee di Donegal e Sligo hanno tanto da offrire per un soggiorno indimenticabile.

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