Loop Head, Contea di Clare

Stretta lingua della contea di Clare rivolta verso l'oceano Atlantico, Loop Head è ricchissimo di emozione e storia e può vantare una splendida costa frastagliata che ti toglierà il respiro

Confinante da un lato con la foce dello Shannon e dall'altro con l'impetuoso oceano Atlantico, Loop Head ha sempre avuto uno stretto legame con l'acqua. Mentre guidi verso sud da Kilkee e parti per il famoso itinerario di Loop Head Drive, resterai a bocca aperta di fronte alle splendide scogliere, ai turbolenti paesaggi marini e ai siti storici che incontrerai.

Tuffati

Le acque attorno a Loop Head sono ideali per qualsiasi attività, dalla pesca con l'amo e dal kayak al coasteering (una splendida combinazione di trekking, nuoto, salto e arrampicate su specchi d'acqua tra le rocce, scogliere e caverne). E se ami le immersioni, sarai felice di sapere che Jacques Cousteau definì questo luogo il migliore per le immersioni in Europa. Esperti locali quali Nevsail Watersports e il Kilkee Diving and Watersports Centre potranno aiutarti in queste sfide acquatiche.

Il paradiso per il birdwatching

Se preferisci restare sulla terraferma, anche lì c'è molto da vedere. I Bridges of Ross erano un tempo una serie di tre archi sulla costa nord della penisola. Oggi ne resta solo uno ancora in piedi ma il nome è rimasto lo stesso. Questo solitario sopravvissuto è rinomato in tutto il mondo come uno dei migliori siti per il birdwatching, e qui potresti avvistare persino un raro gabbiano di Sabine tra gabbiani tridattili, cormorani e oche che svernano.

Camera con vista

Guida fino all'estremità della penisola e ti troverai davanti all'imponente faro di Loop Head. Questo luogo ospita un faro da oltre 300 anni ma questo in particolare risale al 1854 ed è aperto al pubblico. Partecipa al tour guidato e ti troverai sulla balconata, a 23 metri di altezza da terra, protetto dai venti atlantici, ad ammirare la vista. Nelle giornate limpide, potrai vedere le montagne del Connemara a nord e le Isole Blasket a sud. Puoi persino soggiornare nell'abitazione del custode grazie all'Irish Landmark Trust.

Una terra leggendaria

Quando poggerai nuovamente i piedi a terra, ti suggeriamo di partire per l'esplorazione. A pochi passi dal faro, in un luogo noto come "Lovers' Leap", troverai una fantastica meraviglia naturale avvolta dalla leggenda: una maestosa formazione rocciosa nota come Diarmuid and Gráinne's Rock. Si dice che i mitici amanti saltarono su questa roccia per sfuggire ai gelosi ex.

Scritto nella pietra

Nelle vicinanze, potresti notare la scritta E-I-R-E in lettere bianche sull'erbosa cima della scogliera. Si tratta di un reperto storico della Seconda guerra mondiale, quando la scritta veniva usata per avvisare i piloti che stavano entrando in uno spazio aereo neutrale. Troverai viste simili lungo tutta la Wild Atlantic Way.

Incontra la gente del posto

Naturalmente non vorrai lasciare la Penisola di Loop Head prima di incontrare qualche abitante locale. E se partecipi all'escursione in barca di Dolphinwatch da Carrigaholt alla foce dello Shannon, avrai la possibilità di incontrare qualcuno dei circa 160 delfini dal naso a bottiglia che vivono in questa zona speciale di conservazione dell'UE.

Ora che hai esplorato a fondo i tratti salienti, la storia e i segreti della penisola di Loop Head, sei pronto a tornare alla tua avventura lungo la Wild Atlantic Way.

Coordinate geografiche: Latitudine 52.560901; longitudine -9.9304605 (nota: se usi il GPS dell'auto per raggiungere questo luogo potresti abbandonare a tratti la Wild Atlantic Way).

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