Clare

The Burren, County Clare
The Burren, County Clare

Le Cliffs of Moher sono soltanto l'inizio. Il Clare è una delle contee costiere più belle dell’isola ma non dimentichiamoci l’altra linea di costa, quella del Lough Derg nell'est della contea

Il surf nel Clare è una certezza. Da quando questo sport fece la sua comparsa per la prima volta sulla scena irlandese una decina di anni fa, Lahinch è diventata il centro spirituale (e commerciale) del surf in Irlanda. Avventurati a sud e troverai le spiagge scure di Spanish Point. Vai verso nord e potrai ammirare la costa frastagliata di Fanore. Ora non devi far altro che tuffarti in acqua.

Ma non solo i surfisti apprezzano la costa occidentale del Clare.

Greg Norman ha progettato un famoso campo da golf in questi luoghi. Le imbarcazioni provenienti da Doolin traghettano i visitatori al largo delle Isole Aran. Nei pub di Miltown Malbay, le sessioni di musica tradizionale terminano rigorosamente alle 23:30 (più o meno). Steven Spielberg ha soggiornato all'insegna del relax a Ballyvaughan e la pesca all'amo è fantastica al largo di Black Head.

"E qualche volta trova il tempo di andare in auto a ovest" come scrisse il poeta Seamus Heaney, scegliendo la Flaggy Shore nel Clare. Dopo prosegui fino al faro di Loop Head.

Un luogo roccioso e aspro

Pronuncia la parola "Burren" e ti verrà in mente uno sterile tavolato calcareo. Allontana quel pensiero e la mente andrà a un arido paesaggio lunare . Ma questo Parco Nazionale non è così privo di vita come si potrebbe immaginare. Visitalo in aprile e in maggio: il Burren sboccia in un meraviglioso giardino roccioso con milioni di fiori di campo che spuntano tra rocce isolate e fessure lineari. È uno spettacolo straordinario, soprattutto se si pensa che gli antichi semi sono originari dei climi alpini, artici e mediterranei.

Il Burren offre anche la possibilità di svolgere un numero sorprendente di attività. Ogni anno a maggio, il Burren in Bloom Festival celebra le fioriture circostanti e illustra la formazione del Parco Nazionale. Non avrai problemi nemmeno in termini di regali e souvenir poiché il Burren dispone di una profumeria.

Tempo di visitare l'est

Mentre ti avventuri nel meraviglioso mondo selvatico dell'ovest, non dimenticare di guardare a est. Oltre all'oceano Atlantico, il Clare confina con il Lough Derg e il fiume Shannon, dove villaggi alberati quali Mountshannon e Killaloe rendono piacevole una sosta.

Un viaggio di 10 minuti in barca da Mountshannon ti porterà a Iniscealtra (nota anche come Holy Island), dove St. Colum MacCremthainn fondò una comunità monastica nel VI secolo.

Altre sorprese? C'è Ennis con i suoi negozietti. E poi la penisola di Loop Head, vincitrice del premio European Destination of Excellence. E ancora il Folk Park, con la bottega del fabbro, l'ufficio postale e il pub che circondano il Bunratty Castle.

Alla fine avrai la sensazione che la vacanza sia trascorsa troppo in fretta...