Contea di Armagh

County Armagh
County Armagh

L'Armagh potrà anche essere la contea più piccola dell'Irlanda del Nord ma ciò che le manca in dimensioni viene ampiamente compensato da una grandissima personalità...

Probabilmente saprai che San Patrizio fondò la sua prima chiesa ad Armagh, ma sapevi anche che la contea ospita un planetario? Forse sei al corrente del fatto che l'Armagh è la capitale ecclesiastica dell'Irlanda,  ma hai sentito dire che custodisce anche un manoscritto della prima edizione del libro “I viaggi di Gulliver” di Jonathan Swift oppure che è famosa per uno sport in rapida crescita quale il bog snorkeling, ovvero lo snorkeling nelle paludi? 

Sì, resterai sorpreso, Ce ne sono di sorprese! non ultimo nell'Armagh meridionale, dove il panorama è fantastico. ! E l’Armagh meridionale non è da meno!  Qui, dove il panorama è fanstastico e Qui il paesaggio nasconde le antiche sepolture "Court Cairn", e potrai ammirare la tomba megalitica del dolmen di  Ballykeel, risalente a 3.500 anni fa. Inoltre, le mitiche sessioni di musica tradizionale attirano folle di visitatori nei numerosi e vivaci pub di cittadine quali Crossmaglen.  

La città di Armagh è la sede principale di entrambe le chiese in Irlanda, quella cattolica e quella protestante, ed è l'unica città al mondo con due cattedrali dedicate allo stesso santo: si dice che San Patrizio abbia fondato la sua prima chiesa in cima alla collina dell'attuale Church of Ireland Cathedral. Il County Museum and Navan Fort riporta l'orologio ancora più indietro nel tempo con i suoi manufatti preistorici e un antico sito di cerimonie pagane.

La contea dei frutteti

La contea dei frutteti Ogni anno a maggio, la campagna dell'Armagh prende vita e colore con l'inizio dell'Apple Blossom Festival della contea, che celebra l'apprezzatissima mela Bramley. Nella zona di Loughgall, nel nord della contea, si estendono 24 km² di alberi di mele. Si ritiene persino che Gugliemo III d'Orange abbia inviato in questi luoghi il suo produttore di sidro per dissetare le sue truppe prima della Battaglia del Boyne nel 1690.

 Restando in campagna, chi ama passeggiare troverà un paradiso di itinerari nel Peatlands Park. Se invece vieni nel mese di luglio, sei invitato a unirti ai Campionati Nazionali di Bog Snorkeling.  Per chi ama la pesca, la contea di Armagh offre luoghi straordinari per pescare, tra cui Kinnego Marina e il fiume Upper Bann. Gli amanti degli sport acquatici potranno raggiungere i Craigavon Lakes mentre i ciclisti potranno godersi i 32 km privi di traffico della Newry Canal Way.


Un viaggio indietro nel tempo

Se il tuo sogno è tornare indietro nel tempo, perché non rivivere la Battaglia di Barrosa, uno dei principali scontri delle guerre napoleoniche, presso il Royal Irish Fusiliers Museum nella città di Armagh? 

Oppure, tuffati in un altro mondo presso l'Osservatorio, il Planetario e l'Astroparco di Armagh. Presso l'Armagh Public Library, una collezione di libri rari custodisce una copia della prima edizione de I viaggi di Gulliver di Jonathan Swift, completa di annotazioni nella calligrafia dello scrittore e autore di scritti satirici.  

Infine, nessun viaggio nell'Armagh meridionale può dirsi completo senza un fantastico tour in auto lungo i pendii dello Slieve Gullion. Segui l'itinerario montano che ti porterà in cima al vulcano estinto e potresti trovarti a strisciare nel sepolcro della tomba a corridoio più alta del Paese giunta fino ai giorni nostri! Ti avevamo detto che ci sarebbero state delle sorprese...