In barca a vela a Ballycastle

Ballycastle è decisamente una città per tutti gusti e il suo grazioso porto si addice tanto agli appassionati di vela quanto ai villeggianti

Il porto di Ballycastle è da cartolina. Ogni anno ospita l'Auld Lammas Fair (immagina strade brulicanti di persone, mostre di pony e bancarelle che vendono prelibatezze come il famoso caramello Yellowman, che mette a prova i denti di tutti) e questo piccolo porticciolo si trova su uno dei tratti di costa più belli dell'Antrim. 

Case dai colori dell'arcobaleno e antiche leggende

La città vera e propria ruota attorno alla strada principale, piena di case multicolore e pub tradizionali (tra cui House of McDonnell, amatissimo per la sua musica tradizionale): per questo motive potrebbe esserti difficile abbandonarla. Il porto è molto accogliente e la vista da Fairhead verso est fornisce la perfetta ispirazione a ogni marinaio.

Rathlin Island si staglia magnifica all'orizzonte e, almeno stando alla leggenda, i Children of Lir, bambini trasformati in cigni da una cattiva matrigna, giunsero proprio sull'isola nella Avaragh Cave. La moderna scultura raffigurante quattro cigni dal bianco abbagliante che si innalza verso il cielo è uno dei tratti distintivi della costa.

Sicuramente emozionante, ma l'atmosfera di Ballycastle è così.

Lo scrittore di viaggi americano Rick Steves ha descritto questo tratto come "una delle linee costiere più interessanti e pittoresche della Gran Bretagna e dell'Irlanda".

Chris Cartin di Causeway Coast Sailing conosce la zona come il palmo della sua mano; nonstante questo, la zona riesce ancora a stupirlo: "Dal nostro punto di partenza principale nel porto di Ballycastle abbiamo a disposizione un ampio numero di fantastiche barche a vela. Possiamo raggiungere Rathlin Island, a est lungo la costa, dopo la spiaggia di Ballycastle, e spingerci verso nord fino alle spettacolari scogliere di Fair Head. Oppure, possiamo dirigerci a ovest subito dopo il Kinbane Castle e il ponte di corda di Carrick-a-rede. La barca è un modo fantastico per vedere queste note località da una prospettiva completamente nuova e per immergersi completamente nel paesaggio".

L'inaspettato avvistamento delle balene

Alcune parti del paesaggio non sono però ciò che sembrano: "Un giorno siamo passati in barca davanti a Kinbane Head e io ho indicato ai visitatori il grande scoglio visibile a una certa distanza dalla riva. In alcune condizioni di marea, l'acqua è piuttosto bassa ed è possibile vedere la roccia dalla barca. In quell'occasione lo scoglio sembrava vicinissimo alla superficie e quando ci siamo avvicinati ci siamo resi conto che stavamo osservando uno squalo elefante! Era lungo quasi quanto la barca! Probabilmente galleggiava attorno alla roccia alla ricerca di cibo. Questi squali sono innocui, ma è stata comunque una bella sorpresa".

Uno spettacolo visibile soltanto dall'acqua

Chris ha un percorso che preferisce: "Il mio posto preferito lungo la costa è Kinbane Head. La scogliera è fantastica e, standoci seduti sopra, dall'acqua è chiaramente visibile il Kinbane Castle. Molte persone non sanno nemmeno della sua esistenza e sono abbastanza sorprese quando ci passiamo davanti in barca!".