Dove si trovano le balene

È il 1973. Un presentatore della televisione irlandese, nel corso di un'intervista con il regista cinematografico John Huston, ha appena detto la cosa sbagliata

A humpback tail fluking fornito da <a href="http://www.whalewatchwestcork.com/" >Whale Watch West Cork</a>
A humpback tail fluking fornito da Whale Watch West Cork

Presentatore: "Credo che questa sia la prima volta che Lei gira parte dei suoi film in Irlanda...".

Huston: "Certo che no, Seamus. Si è dimenticato? Gran parte di Moby Dick è stata girata nella contea di Cork... a Youghal".

Mettere in dubbio l'affetto o il sostegno di Houston all'Irlanda era un errore da non fare. Si trattava di un uomo di ascendenza scozzese e irlandese che si era trasferito nella contea di Galway nel 1952 e che 12 anni dopo aveva ricevuto la cittadinanza irlandese.

Era orgoglioso di girare un film a Youghal quanto lo era la città di accoglierlo.

Per mille balene

Le foto da cartolina sembrano essere nate per ritrarre paesaggi come quello di Youghal, con i suoi pescherecci bianchi e rossi, il lungomare sferzato dal vento e le file di residenze di epoca vittoriana.

Immagina cosa pensò del luogo Gregory Peck quando arrivò qui nel 1954 per recitare come protagonista nell'adattamento cinematografico di Moby Dick con la regia di Huston.

Il suo Sunset Boulevard era ora Main Street, la Clock Gate Tower si era sostituita all'indicazione per Hollywood e lo Chateau Marmont era... be', un pub.

Per mille balene

Si può senz'altro affermare che il nome del Moby Dick's Pub di Youghal non fosse questo quando Peck e Huston arrivarono. I due apprezzarono però molto ciò che videro. La coppia alloggiò qui nel corso delle riprese.

Le pareti del pub sono un'ode al periodo in cui il classico di Melville giunse in città. Peck appare molto sorridente con la sua scapigliata chioma da capitano Achab e gli scatti in bianco e nero mostrano come la troupe di un film hollywoodiano si sia trovata perfettamente a suo agio in una piccola cittadina del Cork. L'aria che entra dalla finestra è carica di sale.

Devi però sapere che a Youghal le balene non sono solo immaginarie, ma anche vere.

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Sicuramente Nic Slocum di Whale Watch West Cork, a Baltimore, sa tutto sulle balene. Conosce piuttosto bene anche foche, delfini e persino Moby Dick ("Sì, ho letto Moby Dick. Non vedo somiglianze e non mi piacerebbe essere paragonato al buon capitano").

Ma sulle balene sa davvero tutto.

Le basi

Per prima cosa: perché le balene trovano la costa del Cork così di loro gradimento?

"Sono due le cose che interessano alle balene: il sesso e il cibo. Non vediamo alcun comportamento chiaramente improntato alla sessualità, quindi quasi sicuramente la motivazione principale per la quale si spostano nelle acque costiere irlandesi è il cibo. Inoltre, la costa meridionale dell'Irlanda è molto vicina al punto in cui la piattaforma continentale scende nelle profondità dell'oceano".

Quindi abbiamo un'idea del perché vengono qui. Ma come fa Nic a sapere quando arrivano?

"Abbiamo una rete di persone lungo la costa che individuano questi animali" spiega Nic, "e veniamo a sapere abbastanza rapidamente se sono stati avvistati al largo della costa. Baltimore è anche un porto di pesca, quindi eventuali avvistamenti da parte di pescatori o di imbarcazioni di tutela della pesca della Marina o della dogana vengono riferiti quasi subito".

E quando arrivano, è bello come sembra?

Forse sì, forse no

"È 10 volte più entusiasmante di quanto sembri. Il senso di attesa e l'emozione sulla barca mentre aspetti che una grande balena venga in superficie sono palpabili. Aspetti sapendo che uno degli animali più grandi che sia mai esistito sta nuotando nell'oceano sotto la barca.

"Le fotocamere sono pronte per immortalare un animale che può pesare più di 60 tonnellate mentre sale in superficie, respira e si reimmerge in acqua per poi sparire. Ritornerà? Forse. O forse no. È facile sognare già solo immaginandolo".

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