Meath

Dai siti storici di fama mondiale alle corse di cavalli sulla spiaggia, per arrivare fino alla celebrazione originale di Halloween… succede soltanto a Meath

Ti interessa il patrimonio storico? La contea di Meath ha tanta storia da offrire. La contea reale fu la sede degli Alti Re d'Irlanda, ospita il Trim Castle, cstello del XII secolo utilizzato come location principale per il film Braveheart di Mel Gibson; e ospita Brú na Bóinne, sito incluso nell'elenco del Patrimonio Mondiale dell'Umanità dell'Unesco (ve ne sono solo due in Irlanda).

A Brú na Bóinne si trovano le tombe a corridoio neolitiche di Knowth, Dowth e Newgrange, dotate di un centro visitatori. Newgrange è la più nota delle tre, ed è famosa per lo spettacolare raggio di luce che penetra dalla copertura della tomba ogni anno, in coincidenza con il solstizio invernale.

Sorprendentemente questo allineamento, che spinge i raggi del sole all'interno della camera funeraria per ben 19 metri, fu ideato e realizzato circa 5.000 anni or sono. Come è possibile vedere l'allineamento? La risposta la conosce solo la Dea Bendata. Una lotteria offre ai visitatori la possibilità di essere presenti nella camera funeraria nei giorni attorno al 21 dicembre.

Ma non preoccupate, tutti i visitatori possono assistere ad una simulazione.

A ciascuno il suo

In virtù della profondità delle sue radici storiche, la contea di Meath ha tradizioni molto antiche. Fiumi come il Boyne, il Blackwater e il Deel, insieme al Royal Canal, sono veri paradisi per i pescatori sportivi, mentre i pascoli pianeggianti e fertili garantiscono un foraggio eccezionale per i cavalli che vengono allevati e che gareggiano in questa zona, un settore di grande successo.

Una volta l'anno la tradizione delle gare ippiche si sposta sulle distese sabbiose di Laytown Strand per una corsa assolutamente spettacolare. Questa che è l'unica gara su spiaggia ufficialmente autorizzata in Europa e fin dalla sua prima edizione, nel 1868, è sempre stata affollatissima.

La sua atmosfera unica ed entusiasmante ne fa un evento ambitissimo dagli appassionati e dai turisti.

Su e giù per le colline

La storia della contea di Meath è ricca di sorprese nascoste... e di colline.

Forse saprai che i grandi nomi del rock come gli U2, i REM, Bruce Springsteen e i Queen hanno suonato al Slane Castle, ma sapevi che il grande liberatore dell'Irlanda, Daniel O'Connell, una volta parlò di fronte a un milione di persone presso la Hill of Tara?

Oppure che un'altra collina storica, la Hill of Ward, fu il luogo dove fu celebrato per la prima volta il Festival Celtico di Halloween (Samhain)?

Per il folklore locale le vicine Loughcrew Cairns (pile di pietre) sono dette la Montagna della Strega. Si narra che una strega credeva che avrebbe potuto diventare padrone dell'intera Irlanda se solo fosse riuscita a saltare da una collinetta all'altra con un grembiule pieno di pietre.

La leggenda vuole che la strega fallisse il suo tentativo, una storia che ricorda quelle degli antichi adoratori del sole che usavano le pietre nei loro rituali.

Dopotutto siamo in Irlanda, e anche secoli interi di preghiere non potranno mai garantire il sole.