La città di Derry-Londonderry

Derry-Londonderry’s walls
Derry-Londonderry’s walls

Una città che sa mescolare abilmente la storia e le nuove tendenze. È raro vedere caffè alla moda e grandi magazzini armonicamente affiancati a ruderi di antiche torri e cattedrali finemente decorate. Ma alcune città riescono a realizzare questi accostamenti con eleganza. Ti presentiamo Derry-Londonderry

Potrà anche essere una moderna metropoli, ma Derry-Londonderry è uno dei migliori esempi di città fortificate in Europa, con una cinta muraria ancora intatta. Simboli come il Roaring Meg, un potente cannone medievale, sembrano sorvegliare lo skyline della città, come per fare in modo che la città non dimentichi mai il suo antico passato.

Durante i suoi 400 anni di storia l'incredibile cinta muraria ha affrontato assedi, carestie e violenze. Ma oggi la vista dalle mura sulle acque del Fiume Foyle è uno spettacolo incredibilmente sereno.

Derry-Londonderry è una città che ama mescolare le sue risorse. Sotto la storica e imponente massa delle mura è stato creato il luccicante Peace Bridge, con i suoi vetri colorati. Il ponte, abbinato alla scultura intitolata Hands Across the Divide, eretta nel quartiere del Bogside, è una testimonianza dello sguardo sempre orientato al futuro che contraddistingue la città.

Trasformazione urbana

Gli spazi urbani vengono trasformati, l'antica piazza d'armi della Caserma di Ebrington è stata restaurata e viene utilizzata come sede per i concerti, e lo status di UK City of Culture 2013 evidenzia il brillante futuro che attende la seconda città per grandezza dell'Irlanda del Nord.

Arte all'aria aperta

E come a Belfast, la scena artistica di Derry-Londonderry è sempre in pieno fermento. Sulle pareti delle case a schiera i murales parlano di pace, trionfalismi e discordia, e sono le variopinte chiavi di lettura della personalità di questa cittadina. Dietro alcuni dei murales ci sono le firme dei Bogside Artists. I tour organizzati dagli artisti offrono un'interessante panorama sul passato e il presente della città.

Oggi è più facile trovare gli artisti locali seduti nei caffè piuttosto che impegnati a dipingere la facciata di una casa. La "Café society" è sempre viva grazie a locali eleganti come Sandinos, Cafe Del Mondo e Fiorentini. Locali che qualsiasi città sarebbe fiera di poter ospitare.

La passione per i festival del macabro

Strade acciottolate, mura vecchie di 400 anni e un fortissimo senso della comunità fanno di Derry-Londonderry lo scenario ideale per un gran numero di festival. Halloween ha avuto origine sull'Isola d'Irlanda, e i giochi pirotecnici, i costumi e un tocco di mistero restituiscono a questa festività le sue antiche atmosfere alquanto sinistre.

I festival musicali della città sono eventi molto meno sinistri, come l'annuale festival del jazz e delle big band, il Foyle Folk Festival e il Walled City Music Festival. Per tutta la durata del 2013,  Derry-Londonderry indossa la maglia di UK City of Culture, e in occasione di questa verste qui sono state ospitate due prime assolute: il Fleadh Ceoil, il più prestigioso festival di musica tradizionale, che per la prima volta nella sua storia si è tenuto al di fuori della Repubblica d'Irlanda e, il prossimo prestigioso premio per l'arte contemporanea, il Turner Prize. Solo per quest'anno i festeggiamenti lasceranno l'Inghilterra per la prima volta. La destinazione? Le Caserme di Ebrington nella città di Derry-Londonderry.

Il vecchio incontra il nuovo a Derry-Londonderry. E non è certo la prima volta che accade.