Londonderry

A view from the walled city
A view from the walled city

La contea di Londonderry è molto nota per la sua selvaggia costa atlantica, il famoso assedio e la storica città cinta da mura. Ma adesso c'è una nuova “attrazione” da assaporare: il suo futuro

Comodamente adagiata lungo il fiume Foyle, quella di Derry-Londonderry è l'unica città circondata da una cinta muraria ancora intatta esistente in Irlanda. Ma non pensare nemmeno per un attimo che le mura la imprigionino. Come Belfast, la seconda città dell'Irlanda del Nord si sta proiettando dalla sua turbolenta storia verso un brillantissimo futuro. Appena 15 anni fa, chi avrebbe pensato che Derry-Londonderry sarebbe stata nominata UK City of Culture nel 2013? La città acquista ogni giorno una consapevolezza sempre maggiore. Passeggia per le sue vivaci strade o attraversa il nuovo Peace Bridge e sentirai l'energia che si respira nell'aria, un'energia che l'ha vista ospitare la regata del Clipper Homecoming Festival, grandissimi Festival di Carnevale Halloween e decine di navi da crociera.

All'interno di queste antiche mura cittadine troverai anche una delle popolazioni più giovani d'Irlanda. Naturalmente potrai ancora vedere i murales politici come il famoso You Are Now Entering Free Derry (Stai ora entrando nella libera Derry) nel quartiere cittadino di Bogside. La differenza è che oggi non sono altro che attrazioni turistiche.

Oltre le mura della città

Nel 1994 Michael Palin, leggenda dei Monty Python, iniziò un famoso viaggio in treno nel Derry-Londonderry ripercorrendo le orme della bisnonna che era emigrata dall'Irlanda in America 150 anni prima. La prima parte del percorso è uno dei tragitti ferroviari più belli dell'Irlanda e segue il fiume Foyle passando accanto alla Benone Strand, prima di sparire in uno dei tunnel più lunghi dell'isola.

Il treno è soltanto uno dei mezzi per esplorare il resto della contea. Con un rapido cambio di ritmo, potrai saltare in sella con i tuoi amici e seguire il Foyle Valley Cycle Route fino alle città di confine di Lifford e Strabane. Cosa ne pensi invece di una visita al Ness Country Park per scoprire la cascata più alta dell'Irlanda del Nord? Preferisci provare lo “zorbing” (nuovissimo sport che consiste nell'entrare in una sfera in PVC e rotolare giù da un pendio) a Magherafelt? Oppure vuoi mettere alla prova la tua abilità nella pesca al salmone o alla trota lungo il Foyle System, uno dei fiumi più ricchi per la pesca in Europa?

Ti senti romantico e hai in mente di fare una proposta di matrimonio alla tua dolce metà? Ispirato al Tempio di Vesta a Tivoli, il Mussenden Temple è un tempietto del XVIII secolo affacciato sull'oceano Atlantico a Downhill Demesne. È noto persino per la possibilità di ospitare occasionalmente matrimoni civili...

Musica e molto altro nell'aria

La contea di Londonderry ha una fiorente scena artistica e di festival e la contea ha dato i natali a due vincitori di premi Nobel: Seamus Heaney di Castledawson e John Hume della città di Derry-Londonderry, dove tra l'altro sono nati anche Nadine Coyle delle Girls Aloud e il compositore Phil Coulter.

"C'era musica nell'aria del Derry" come scrisse Coulter in The Town I Loved So Well, una famosa canzone in cui il cantante si rammarica della tragica storia del Derry-Londonderry ma guarda a un radioso futuro.

Quel giorno è arrivato.