Clare

Le Cliffs of Moher sono soltanto l'inizio. Il Clare è una delle contee costiere più belle dell’isola ma non dimentichiamoci l’altra linea di costa, quella del Lough Derg nell'est della contea

The Burren, County Clare
The Burren, County Clare

Il surf nel Clare è una certezza. Da quando questo sport fece la sua comparsa per la prima volta sulla scena irlandese una decina di anni fa, Lahinch è diventata il centro spirituale (e commerciale) del surf in Irlanda. Avventurati a sud e troverai le spiagge scure di Spanish Point. Vai verso nord e potrai ammirare la costa frastagliata di Fanore. Ora non devi far altro che tuffarti in acqua.

Lahinch, County Clare
Lahinch, County Clare

Ma non solo i surfisti apprezzano la costa occidentale del Clare.

Greg Norman ha progettato un famoso campo da golf in questi luoghi. Le imbarcazioni provenienti da Doolin traghettano i visitatori al largo delle Isole Aran. Nei pub di Miltown Malbay, le sessioni di musica tradizionale terminano rigorosamente alle 23:30 (più o meno). Steven Spielberg ha soggiornato all'insegna del relax a Ballyvaughan e la pesca all'amo è fantastica al largo di Black Head.

"E qualche volta trova il tempo di andare in auto a ovest" come scrisse il poeta Seamus Heaney, scegliendo la Flaggy Shore nel Clare. Dopo prosegui fino al faro di Loop Head.

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Un luogo roccioso e aspro

Pronuncia la parola "Burren" e ti verrà in mente uno sterile tavolato calcareo. Allontana quel pensiero e la mente andrà a un arido paesaggio lunare . Ma questo Parco Nazionale non è così privo di vita come si potrebbe immaginare. Visitalo in aprile e in maggio: il Burren sboccia in un meraviglioso giardino roccioso con milioni di fiori di campo che spuntano tra rocce isolate e fessure lineari. È uno spettacolo straordinario, soprattutto se si pensa che gli antichi semi sono originari dei climi alpini, artici e mediterranei.

Il Burren offre anche la possibilità di svolgere un numero sorprendente di attività. Ogni anno a maggio, il Burren in Bloom Festival celebra le fioriture circostanti e illustra la formazione del Parco Nazionale. Non avrai problemi nemmeno in termini di regali e souvenir poiché il Burren dispone di una profumeria.

Tempo di visitare l'est

Mentre ti avventuri nel meraviglioso mondo selvatico dell'ovest, non dimenticare di guardare a est. Oltre all'oceano Atlantico, il Clare confina con il Lough Derg e il fiume Shannon, dove villaggi alberati quali Mountshannon e Killaloe rendono piacevole una sosta.

Un viaggio di 10 minuti in barca da Mountshannon ti porterà a Iniscealtra (nota anche come Holy Island), dove St. Colum MacCremthainn fondò una comunità monastica nel VI secolo.

Altre sorprese? C'è Ennis con i suoi negozietti. E poi la penisola di Loop Head, vincitrice del premio European Destination of Excellence. E ancora il Folk Park, con la bottega del fabbro, l'ufficio postale e il pub che circondano il Bunratty Castle.

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