Antrim

Harland and Wolff shipyards, Belfast
Harland and Wolff shipyards, Belfast

Belfast ne è il cuore pulsante, ma la contea di Antrim non si ferma ai confini della città e si estende dalle mitiche nove vallette, o “glens”, alla Giant’s Causeway, nota anche come il Sentiero del gigante

Il principale evento dell'Antrim è indubbiamente Belfast, la capitale dell'Irlanda del Nord. La RMS Titanic venne costruita in questa città portuale: "Era tutto a posto quando è salpata" amano dire scherzando gli abitanti del posto. Un secolo dopo, la nuova e iconica attrazione turistica Titanic Belfast è il punto di forza di un quartiere rinnovato che prende il nome dalla sfortunata nave di linea.

Se la Belfast del XX secolo era soffocata dalle lotte politiche, quella di oggi è energica e aperta a livello internazionale. Belfast ha ospitato Lady Gaga e gli EMA (Europe Music Awards) di MTV e può inoltre vantare il nuovissimo Metropolitan Arts Centre (MAC) nonché splendidi hotel e centri commerciali.

È estremamente significativo il fatto che aree in passato inaccessibili e pericolose, quali Falls Road e Shankill Road, siano ora tra i punti salienti dei fantastici Black Taxi Tours. Siediti, rilassati e lascia che siano i tassisti a intrattenerti. Avranno sicuramente molto di cui parlare

Oltre Belfast

Oltre Belfast, nell'Antrim troverai il più grande lago d'Irlanda o della Gran Bretagna (Lough Neagh), il luogo in cui è nata la star di Hollywood Liam Neeson (Ballymena)  e uno dei Siti Patrimonio dell'Umanità dell'Unesco più famosi dell'Europa occidentale (Giant's Causeway).  

Come giustamente si legge sulla Lonely Planet,  la costa settentrionale dell'Irlanda del Nord è considerata una "gigantesca lezione di geologia"e la Giant's Causeway non può essere che la prima lezione.  

Composta da 40.000 colonne basaltiche che emergono dal Mar d'Irlanda, la Causeway è nata milioni di anni fa a seguito di attività vulcaniche e geologiche. Oppure, se preferisci, le sue rocce vennero modellate come gradini per raggiungere la Scozia dal mitico gigante Fionn mac Cumhaill. Un nuovo centro di informazioni turistiche potrà fornirti un'analisi dettagliata di entrambe le versioni della storia.

Accanto al ponte

Sul ponte Se visiti la Causeway, non perdere il vicino ponte di corda di Carrick-a-Rede. Originariamente costruito  dai pescatori per controllare le reti per i salmoni, oggi la struttura conduce fino a Carrick Island lungo un precario sentiero su una voragine larga 20 metri con un'altezza di 23 metri. 

Prova a non guardare in basso! Se lo farai, non farti prendere dal panico. Tornato a terra, potrai riprenderti presso la distilleria di whiskey Old Bushmills.

Di valle in valle 

Tra la città e la costa, l'Antrim offre anche un bellissimo itinerario che percorre le Glens of Antrim. Le nove vallette strette e profonde si estendono su 51 km² della Antrim Coast Road e offrono la possibilità di ammirare non soltanto valli glaciali ma anche spiagge sabbiose, scogliere a picco e cascate inframezzate da antichi siti culturali. 

Ti sei appassionato agli spazi aperti irlandesi? Non fermarti lì. Le onde lunghe dell'Atlantico al largo della costa dell'Antrim offrono straordinarie avventure in surf; potrai inoltre praticare immersioni subacquee da Rathlin Island, e cimentarti sui campi da golf di altissimo livello del Royal Portrush Golf Club che ha ospitato l'Irish Open 2012. Attenzione davanti!