In barca a vela a Cobh

Ciò che colpisce maggiormente di Cobh è la sua storia. Era qui che la RMS Titanic e centinaia di altre navi di linea, nonchè quelle che trasportavano gli emigranti irlandesi durante la Grande Carestia, facevano l'ultima sosta prima dell'America

Cobh Harbour, County Cork
Cobh Harbour, County Cork

Avvicinandoti al porto di Cobh, sulla tua sinistra passerai accanto a Spike Island in quello che è il secondo porto naturale più grande del mondo. Ex prigione, monastero e forte britannico, l'isola presenta una storia al tempo stesso curiosa e turbolenta. Dalla cima di una collina, le guglie della cattedrale neo-gotica di Cobh sorvegliano la città.

Una fila di case multicolore splende sul lungomare a indicare a chiunque arrivi che il posto è tra i più vivaci.

Cobh, County Cork
Cobh, County Cork

La storia è protagonista sull'intera Promenade, dal frequentato molo della White Star Line alla statua di Annie Moore, la prima immigrante ad arrivare nel centro d'accoglienza di Ellis Island a New York. Annie all'epoca aveva soltanto 14 anni e portava con sé i due fratelli più piccoli.

La vela

La popolazione di Cork è raramente a corto di parole. Tenendo a mente questo, Eddie English, abitante locale appassionato di vela e istruttore master di SailCork, spiega cosa rende così speciale la vela a Cobh.

"In questo angolo del porto di Cork la vela si pratica da 350 anni: è uno dei più bei porti naturali al mondo con i suoi 250 km di costa. Indipendentemente dalla direzione del vento, possiamo trovare un'area riparata in cui fare vela. Questa caratteristica rende questi luoghi sicuri e confortevoli per i principianti. Chi è più esperto e desidera brividi e scizzi può avventurarsi un po' oltre e trovare una fortissima brezza!".

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Divertimento e tranquillità 

Secondo Eddie, l'atmosfera in questa parte del mondo è unica: "Il divertimento è INCREDIBILE! Quasi ogni weekend, da maggio a settembre, in qualche angolo del porto si svolgono regate o feste. Ci sono decine di punti di approdo con pub e bar e diversi ristoranti di ottimo livello a cui è possibile accedere dalle imbarcazioni. Le gare di vela si svolgono da aprile a dicembre e sono sempre molto divertenti. SailCork prende parte a diverse di queste gare".

Ma cos'è che Eddie apprezza di più della vela a Cobh? "Ciò che preferisco è il fatto di poter andare in barca da un posticino all'altro nel porto e che vi siano punti in cui trovare pace e solitudine. Ogni luogo è un mondo a parte. Andare in barca a vela dalla nostra base di East Ferry a Cobh ad Aghada, a poco più di 1,5 km, è come andare su un altro pianeta. La gente ha un accento diverso, la cultura è diversa: un enorme cambiamento".

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