Il percorso di San Patrizio

Croagh Patrick, County Mayo
Croagh Patrick, County Mayo

Vanessa Harriss percorre il suo viaggio spirituale scalando la montagna di Croagh Patrick, nella parte occidentale dell'Irlanda

Qual è il fascino dei pellegrinaggi? Ne Il cammino per Santiago, Martin Sheen, nel ruolo di protagonista, racconta la storia di un uomo che sente di dover percorrere uno dei grandi itinerari d'Europa, il Cammino di Santiago di Compostela, dopo la morte del figlio. In This Must Be The Place, Sean Penn lascia il suo esilio a Dublino per attraversare l'America e "comprendere" la sua famiglia. Qualche anno fa, Bill Bryson è partito per l'Appalachian Trail con la vaga idea che questa esperienza lo avrebbe messo alla prova e aiutato a "capire" il suo Paese. A quanto pare, sebbene l'idea di un pellegrinaggio religioso sia obsoleta, quella di un viaggio che porti alla scoperta del proprio "Io" è molto in auge.

Un viaggio per curiosità

Sicuramente sono partita per Croagh Patrick, nella contea di Mayo, più per curiosità che per convinzione. Avendo vissuto a Dublino, una città non particolarmente religiosa, desideravo scoprire quale fosse la forza del Cattolicesimo. Ad attrarmi era anche la sfida fisica. Il pellegrinaggio deve per sua definizione essere difficile. Si immagina che più arduo è il viaggio, maggiore sarà l'affermazione spirituale.

Tutto molto convincente, ma poche persone sono all'altezza dell'impresa oppure ritengono che la loro anima sia sufficientemente in pericolo da giustificare un mese, o persino due, di assenza dal lavoro. Anche il tentativo di Bryson nell'Appalachian Trail ha richiesto settimane per non percorrere che un terzo del cammino.

Un mini pellegrinaggio

Il pellegrinaggio a piedi di Tóchar Phádraig prevede però una distanza da percorrere di soli 35 km, da Ballintubber Abbey ai piedi del Croagh Patrick. E anche se può sembrare troppo, è possibile scalare il Croagh Patrick in poche ore.

Esperienza comune

L'elemento religioso di Croagh Patrick è forte: all'inizio mi sentivo come un pesce ateo fuor d'acqua. I pellegrinaggi possono anche iniziare come qualcosa di personale ma terminano come un'esperienza comune, fatta delle persone che si incontrano lungo il cammino. Alla partenza non pensavo ad altro che alla fatica che mi aspettava. Lentamente però sali, chiacchieri, inciampi. Ti senti afferrare da altre mani, vedi persone farti cenni di approvazione e le senti dirti parole gentili al tuo passaggio. Con le benedizioni del Cielo, il sole fa la sua comparsa, qualcuno si volta stupefatto e all'improvviso, meravigliato e senza parole, ti ritrovi a condividere con degli sconosciuti la vista mozzafiato di Clew Bay.

Quando arrivi in cima avverti un legame non soltanto con le persone che ti circondano ma con tutte quelle che nei secoli si sono trovate in quello stesso luogo. È una sensazione che stordisce e che ti cambia per sempre.

In che modo Croagh Patrick mi ha cambiato? Confesso di essermi sentita più leale, appagata e stranamente in pace.