Isole d'Irlanda

Keem Bay, Achill Island
Keem Bay, Achill Island

Da antiche rovine a fantastiche session di musica tradizionale, da spiagge nascoste a selvaggi percorsi per le escursioni, le isole d'Irlanda sono la soluzione ideale per rigenerarsi

L'Irlanda non si ferma alla costa o al lungomare. In realtà, dove finisce la terra inizia l'avventura. La costa è il trampolino da cui attraversare l'oceano Atlantico o il Mar d'Irlanda per scoprire alcuni dei segreti più nascosti del Paese. E queste rocce romantiche non sono così remote come sembrano... alcune si possono raggiungere con un ponte, altre con 20 minuti di traghetto.

Le isole d'Irlanda accendono da secoli l'immaginazione. Fu su Skellig Michael che i primi monaci cristiani affrontarono coraggiosamente le burrascose tempeste invernali in capanne a forma d'alveare. Era da Clare Island che Grace O'Malley, la regina pirata del XVI secolo, programmava le sue spedizioni.

E le isole hanno ispirato anche innumerevoli artisti: Sherkin Island offre persino una sua personalissima laurea in arti visive.

Che tu faccia un breve giro in kayak fino alle incisioni religiose di White Island nel Fermanagh o che percorra un tragitto più lungo in traghetto fino alle Isole Aran, l'effetto è lo stesso. Le isole d'Irlanda ospitano villaggi deserti, rovine monastiche, scogliere tempestose, uccelli che svernano.

Custodiscono la lingua irlandese. E, nonostante le apparenze, grazie alla moderna tecnologia Wi-Fi e ai dispositivi 3G, puoi restare connesso come sempre in splendido isolamento.

L'Uomo di Aran

Quando di recente i migliori cliff diver del mondo si sono lanciati da Inis Mór nel Serpent's Lair, un foro di forma quasi perfettamente rettangolare nelle scogliere calcaree, nessuno avrebbe potuto darti torto se avessi trovato la scena un filo surreale.

Ma le Isole Aran sanno come farsi notare. Fu qui, dopotutto, che Robert O'Flaherty girò L'Uomo di Aran. È qui che venne girata la sitcom dell'emittente britannica Channel 4 Father Ted e questi luoghi ospitano anche il celebre forte preistorico di pietra di Dún Aonghusa.

Tutti in funivia

Sebbene molte delle isole d'Irlanda siano facilmente accessibili (Achill e Valentia si raggiungono in pochi secondi attraverso un ponte), alcune richiedono traversate più carismatiche.

Nessuna più di Dursey Island, la minuscola residenza di pochissime persone, e una cabina di segnalazione risalente a 200 anni fa costruita come prima linea di difesa dalla minaccia dell'invasione francese, al largo della Penisola di Beara nel Cork.

Adagiata al di là di uno stretto e infido braccio di mare, Dursey viene raggiunta dall'unica funivia d'Irlanda. Con un'altitudine di 250 metri sul livello del mare, ci vogliono circa 10 minuti per raggiungere l'isola dalla terraferma.

Rathlin a nord

Al di sopra dell'Irlanda si trova l'isola più a nord, Rathlin. Punteggiata dal vivace giallo delle ginestre spinose e circondata da paffute foche, è uno spettacolo per gli occhi.

I traghetti vanno a pesca di trote dalle rocce del delizioso villaggio di Ballycastle e la vista delle scogliere a picco vale davvero il viaggio. Una menzione speciale va alla modesta ma graziosa chiesa, ubicata in un verde lussureggiante per la massima serenità.

Non è questo ciò che chiedi alla visita di un'isola? Una dose di serenità: può essere qualcosa di molto raro in questi giorni.