Il mestiere del caddie

Sappiamo tutto dei nostri golfisti più famosi: Harrington, McIlroy, McDowell e Clarke. Ma chi pensa agli eroi dimenticati del golf irlandese, i caddie? Secondo Brian Keogh, valgono oro.

Per via delle sacche treppiedi, ai cart e ai carrelli elettrici, i caddie stanno diventando una razza in via di estinzione. Tuttavia, è facile dimenticare quanto sia importante in vacanza avere a disposizione una mano esperta sul campo.

Troverai personaggi esperti che ti porteranno una o più sacche su campi quali Portmarnock, Royal County DownLahinch o Ballybunion. Se sei molto fortunato, potresti persino imbatterti in qualche futuro campione che cerca di raggranellare qualcosa per supportare lo sviluppo della sua carriera da golfista.

Lahinch Golf Club, County Clare
Lahinch Golf Club, County Clare

Un tempo caddie, ora star

Prendi ad esempio Graeme McDowell, ex vincitore dell'US Open e star della Ryder Cup, che durante un evento dell'US Tour è stato avvicinato da due fan americani che sventolavano una foto.

"Ci hai fatto da caddie a Royal Portrush nel 1999" gli hanno detto porgendogli orgogliosi una foto che mostrava un giovane McDowell in piedi in mezzo a loro.

"Sebbene abbia fatto da caddie per diversi americani, è la prima volta che mi capita di rincontrarli" ha affermato McDowell. "Avrò preso circa 50 sterline, più una mancia per aver portato le due sacche, una cifra che probabilmente all'epoca rappresentava la mia paghetta per giocare in un evento amatoriale da qualche parte in Irlanda".

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Non dare la colpa al caddie

Chiunque abbia mai giocato su un percorso difficile in Irlanda con l'aiuto di un caddie del posto sa che vale ogni centesimo speso.

Grazie a loro si risparmia su diversi tiri e non si perdono molte palline. Naturalmente dare la colpa al caddie quando si sbaglia non è una soluzione.

"Devi essere il peggior caddie del mondo" disse un golfista al suo fedele assistente dopo una giornata particolarmente difficile sui campi irlandesi.

La risposta del caddie è entrata nel folclore del golf: "Non credo, Signore" replicò il portaborse. "Sarebbe una coincidenza troppo grossa".

Assi nella manica

Naturalmente un tempo i caddie facevano l'impossibile per ottenere la massima ricompensa per il loro duro lavoro. Diversi anni fa si scoprì che i caddie di Lahinch erano andati un po' troppo oltre.

La quinta buca sul campo par 3 della contea di Clare, noto come The Dell, è completamente cieca e i giocatori sono obbligati a mirare a una pietra bianca in cima all'imponente duna che si trova di fronte al green.

Spesso i caddie si offrivano volontari per andare più avanti sul green nel caso in cui la palla del loro datore di lavoro finisse nel rough. Credendo che una buca al primo colpo sarebbe stata premiata con una grossa mancia, divenne prassi comune per i caddie saltellare gridando: "È entrata!" prima di mandare furtivamente in buca qualsiasi palla atterrata nelle remote vicinanze della bandierina.

La soddisfazione del cliente

Dovunque tu scelga di giocare, da Belfast a Bandon, sicuramente ti risparmierai dei tiri lungo il percorso.

Magari sarai così soddisfatto che farai come un felicissimo visitatore di un campo da golf all'inizio degli anni '90. Era così contento del suo giro che, nel tragitto dal 18° green alla 19ª buca, pagò il caddie $100, molto di più della consueta paga di 12 sterline (corrispondenti a circa 15 euro odierni).

Come bonus completamente inaspettato, il caddie ricevette in regalo anche le mazze, la sacca, le scarpe e l'impermeabile del giocatore, ovvero l'intera attrezzatura.

Quando si dice un cliente soddisfatto... E ora, che ne dici di una partita?

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