Misteri nascosti

Le chiese in Irlanda nascondono storie, misteri e macabri resti di tempi più ostili. Hai il coraggio di immergerti nel passato e scoprirne i segreti?

St Columb’s Cathedral, Derry-Londonderry
St Columb’s Cathedral, Derry-Londonderry

Nel corso degli anni le chiese in Irlanda hanno vissuto tempi burrascosi. A causa di secoli di conflitti, molte sono state deturpate o distrutte. Quelle che sono però giunte fino a noi, anche come ruderi, custodiscono storie, misteri e strani racconti di ogni tipo.

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Christchurch Cathedral, Dublin city
Christchurch Cathedral, Dublin city

Halloween si avvicina e non c'è periodo migliore per visitare le cripte, chiese e i castelli d'Irlanda...

La St Michan's Church a Dublino è sicuramente una delle più inquietanti: "unica e, diciamolo, macabra" afferma la guida Frommer's. Si crede che abbia infatti fornito ispirazione a Bram Stoker, l'autore dublinese di Dracula.

La chiesa in sé è molto interessante, ospita l'organo suonato da Handel mentre componeva Il Messiah e nel suo cimitero sono sepolti martiri nazionalisti irlandesi, ma saranno la sua cripta e i suoi abitanti mummificati a toglierti il respiro...

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Nessuno conosce i processi in base ai quali i corpi sono stati conservati. Alcune teorie ipotizzano che il calcare delle pareti abbia essiccato i corpi, altre che il fenomeno sia dovuto al metano del terreno saturo di umidità.

Qualunque sia la causa, braccia e gambe emergono dalle bare e corpi la cui identità è scomparsa da tempo giacciono allo scoperto nelle loro bare. "Una piccola e bellissima chiesa con una cripta fantastica" scrive Joshua R. di Redwood, in California, su Yelp. "La discesa nella cripta mi ha fatto davvero venire i brividi"

Racconti sinistri

Se sei a caccia di fantasmi, prova la St Columb's Cathedral di Derry-Londonderry. Si dice che al suo interno si aggiri William Higgins, un ex vescovo, da quando la sua tomba venne profanata nel 1867. Sono stati uditi dei passi provenienti da una galleria chiusa a chiave e poi c'è stata quella strana questione dell'organo... Quello originale, danneggiato da alcuni vandali, venne sostituito da uno elettrico, che però iniziò a suonare anche quando non era acceso...

Codici nascosti

Nelle chiese d'Irlanda si nascondono segreti, alcuni dei quali sono così strani da restare irrisolti. Si dice che la Collegiate Church of St Nicholas nella contea di Galway integri parte di una cappella di proprietà dei Cavalieri templari, l'oscuro ordine di monaci guerrieri fondato nel 1118 per proteggere i pellegrini diretti in Terra Santa.

Sicuramente c'è un pilastro con una strana incisione, la Colonna dell'Apprendista, diversa da tutto il resto della chiesa e la cui insolita decorazione ne richiama un'altra nella Rosslyn Chapel, in Scozia, di cui si parla ne Il codice Da Vinci.

A caccia di santi

Nella St Peter's Church, a Drogheda, troverai una macabra testimonianza di tempi più selvaggi: in un reliquiario viene conservata la testa di San Oliver Plunkett, un ex arcivescovo di Armagh. Armagh, appena un po' più su in linea d'aria, venne nominata il cuore della Cristianità da San Patrizio.

Se ti stai chiedendo in che modo la testa di San Oliver Plunkett sia finita nella chiesa, sappi che venne impiccato, eviscerato e squartato dagli Inglesi nel 1681, ma la sua testa venne infine portata a Drogheda. Nella chiesa sono presenti anche i suoi avambracci, mentre la porta della sua cella si trova presso la Prigione di Newgate.

Racconti inattesi

I misteri continuano ancora oggi. "In quello che sembra un intreccio secondario di un romanzo di Dan Brown" scrive il New York Times, "varie reliquie religiose sono scomparse dalle chiese del Paese".

Alcuni frammenti della True Cross, la vera croce di Cristo, sono stati trafugati dalla Holy Cross Abbey a Tipperary; a Dublino, la mandibola di Santa Brigida e il cuore di San Laurence O'Toole, risalente al XII secolo, nella Christ Church Cathedral, sono stati rubati dai reliquari che li custodivano.

Le reliquie della Holy Cross (Santa Croce) sono state recuperate ma le altre sono svanite nel nulla. Perché? Come ha sottolineato l'Huffington Post, i tesori mancanti sono "insostituibili ma anche difficili da vendere".

Forse è soltanto un altro enigma che non riusciremo mai a risolvere...

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