Una cena di Halloween da brividi

Even cosy traditional kitchens are spooky on October 31st
Even cosy traditional kitchens are spooky on October 31st

Halloween non è la classica festa e, come ci racconta Aoife Mullen, neanche le ricette che la contraddistinguono possono essere definite "normali"

È un dato di fatto: se oggi abbiamo Halloween dobbiamo ringraziare l'Irlanda. Secondo i miei antenati, durante questa festa autunnale i fantasmi tornavano nella terra dei vivi. Spaventoso.

In realtà, però, è questo che amiamo di Halloween. Non ha nulla di "normale". È spaventoso, imprevedibile e un po' strano.

Basta guardare il cibo.

Barmbrack

In questo periodo dell'anno bisogna fare attenzione quando si addenta una fetta di barmbrack caldo.

In questo pane leggermente dolce di Halloween potresti trovare vari oggetti in grado di svelare il futuro al fortunato (o sfortunato) che li troverà.

Nella tua fetta di brack potresti trovare un anello (il che significa che ti sposerai entro un anno); un bastoncino (il bastone da passeggio predice futuri viaggi), un ditale (zitella per sempre), un bottone (scapolo per tutta la vita), una moneta (una vita di ricchezza) e un pezzo di stoffa (un destino di povertà).

Anni fa, nei brack era possibile trovare medaglie religiose che predicevano una vita negli ordini sacri.

Per chi non conosce il barmbrack, questa ricetta di The Moody Boar nella contea di Armagh è davvero ottima.

Ingredienti

Per il mix di frutta:

- 350 g (1 ½ tazza) di uva sultanina

- 50 ml (1/4 di tazza) di whisky Bushmills

- Tè caldo (a sufficienza per coprire l'uva sultanina)

- Succo e scorza di 1 limone

Per la pasta:

- 450 g (2 tazze) di manitoba

- Un pizzico di sale

- 15 g (1 cucchiaio) di lievito secco

- 280 ml di latte a temperatura ambiente

- 50 g (3 ½ cucchiaio) di burro ammorbidito

- 50 g (3 ½ cucchiaio) di zucchero

- 1 uovo sbattuto

Per la guarnizione:

- 1 cucchiaio di burro

- 1 cucchiaino di cannella macinata

- 1/2 cucchiaino di spezie miste macinate

Un barmbrack gustoso di Shutterstock

Preparazione:

1. Immergere l'uva sultanina nel whisky, nel tè caldo e nel succo di limone per 30-45 minuti, quindi lasciar scolare.

2. Per preparare l'impasto: mettere tutti gli ingredienti in una ciotola e mescolare con un cucchiaio di legno.

3. Impastare con le mani su una superficie infarinata per 5 minuti.

4. Mettere l'impasto in un recipiente, coprire con un panno bagnato e lasciare per circa 1 ora fino a quando il composto è cresciuto e riempie il recipiente.

5. Impastare nuovamente il pane su una superficie infarinata aggiungendo la frutta imbevuta in modo uniforme.

6. Versare in una teglia per torte imburrata di 20-23 cm e coprire con un panno bagnato.

7. Lasciare in un luogo caldo per circa 20 minuti fino a quando il composto raggiungerà il bordo superiore della teglia.

8. Cuocere per 50 minuti in forno preriscaldato a 200 °C.

9. Per la decorazione: lavorare il burro a crema con le spezie fino a ottenere un composto morbido.

10. Togliere il barmbrack dal forno. Cospargere immediatamente con il burro speziato. Lasciar raffreddare.

La strada per il cuore di un uomo passa dal suo stomaco. Letteralmente.

Si dice che il cibo sia la strada più veloce per raggiungere il cuore di un uomo. In Irlanda, soprattutto verso Hallowen, il detto veniva preso alla lettera e per alcuni è ancora così.

Nella tradizione irlandese si riteneva che il colcannon potesse essere la soluzione per le donne alla ricerca di un marito. Le varie versioni passate di generazione in generazione di questo piatto a base di patate schiacciate vedono l'aggiunta alla ricetta finale di anelli (matrimonio), ditali (vita da zitelle) e monete (ricchezza).

Una leggenda narra che le donne non sposate mettevano il primo e l'ultimo cucchiaio del loro colcannon in un calzino e lo appendevano alla porta. Il primo uomo a passare sotto la porta sarebbe diventato il loro marito.

Altre raccontano che le zitelle andavano bendate nell'orto a scegliere il cavolo che avrebbero utilizzato per la preparazione del colcannon. Il colcannon sarebbe stato preparato con il cavolo scelto e con l'aggiunta di un anello. La prima donna a trovare l'anello nella sua porzione sarebbe stata la prima a sposarsi.

Trovare marito potrebbe non essere sempre così facile ma la preparazione del colcannon lo è con questa ricetta del Café Rua della contea di Mayo.

Ingredienti

- 1 kg di patate sbucciate

- 2 manciate di cavolo riccio

- 60 g di burro

- 250 ml di latte

- Una foglia di alloro

- Sale e pepe per insaporire

Colcannon burroso del Café Rua

Preparazione:

1. Cuocere al vapore le patate per 15-20 minuti fino a quando si ammorbidiscono.

2. Quindi, scolare l'acqua e lasciare asciugare le patate nel loro vapore per 5 minuti prima di schiacciarle.

3. Durante la cottura delle patate, preparare il cavolo. Rimuovere il gambo, sciacquare le foglie rimanenti e bollire in poca acqua fino a quando diventa tenero (non più di 3-4 minuti). Scolare, condire e guarnire il cavolo con del burro.

4. Mettere da parte il cavolo e, nello stesso recipiente, portare a ebollizione il latte con una foglia di alloro.

5. Per prima cosa, schiacciare le patate calde con il burro e aggiungere gradualmente il latte fino ad avere una deliziosa crema di patate schiacciate.

6. Condire a piacimento, ripiegare il cavolo e servire su un piatto caldo con una noce di burro.

Ecco fatto. Il tuo Halloween sarà spaventoso, pauroso e strano. Ma almeno non avrai fame.

Buon Halloween dall'Irlanda!