Per iniziare: passeggiare in Irlanda

Carrauntoohil, County Kerry

Con una campagna così bella e una popolazione cordiale, il modo migliore per apprezzare l'Irlanda è indossare gli scarponi da escursione

Il paradiso degli escursionisti

L'Irlanda è sempre stata una nazione di camminatori: ciò significa che gli itinerari sono sempre contrassegnati in modo chiaro e aggiornato, e a parte i luoghi più famosi quali Glendalough o il Giant's Causeway: li avrai quasi tutti per te perché gli itinerari tra cui scegliere sono tantissimi.

Per gli escursionisti, l'Irlanda è imbattibile. È una piccola isola, certo, ma la varietà del paesaggio è strabiliante. Montagne, torbiere, foreste, fiumi, spiagge e città storiche sono tutti a breve distanza, il che significa che gli escursionisti possono svegliarsi al mattino e, in base alle condizioni climatiche, decidere durante la colazione per quale tipo di escursione optare.

Programma il tuo viaggio

Viaggi in gruppo o da solo? Farai escursioni di una giornata partendo da una base? Preferisci un itinerario a lunga distanza? I tour operator e gli hotel si occuperanno del trasporto dei tuoi bagagli tra le varie soste notturne per gli itinerari a lunga distanza. Se ami la compagnia, perché non partecipare a un festival dedicato alle escursioni? Si svolgono in tutta l'isola in estate e durano due-tre giorni. Offrono escursioni guidate adatte a tutti i livelli di abilità e uniscono visitatori e abitanti del posto prima di terminare la giornata con musica tradizionale e celebrazioni.

La scelta dell'itinerario

L'Irlanda offre escursioni per ogni gusto e livello di forma fisica, con itinerari lineari o circolari. Le famiglie che desiderano una passeggiata potranno provare un percorso in una città storica, una spiaggia sabbiosa (la Benone Strand, contea di Derry-Londonderry, e la costa del Connemara sono sensazionali), i laghi del Fermanagh, una passeggiata lungo il fiume a Kilkenny o un percorso nella natura attraverso una torbiera incontaminata.

Per chi è più in forma, Croagh Patrick e Slieve Donard offrono scalate impegnative per l'intera giornata; Sugar Loaf nel Wicklow richiede circa un paio d'ore ma con un'arrampicata in cima. Per i veri appassionati, sono disponibili anche itinerari a lunga distanza/contrassegnati che richiedono giorni: la Causeway Coast nell'Antrim, Sheep's Head nel Cork, la Mourne Way nella contea di Down e la Wicklow Way, sebbene sia possibile percorrerne solo parte.

Le passeggiate brevi in Irlanda possono richiedere tra 1 e 5 ore. Le passeggiate di media lunghezza possono essere comprese tra gli 8 e i 30 km. Le escursioni su lunga distanza, invece, possono andare dai 35 ai 1.000 km.

Ingrana la marcia giusta

Il clima in Irlanda è variabile ma raramente è molto freddo, persino in inverno. In gran parte del Paese la roccia è vulcanica e scoscesa con ciottoli, quindi per le montagne e le lunghe passeggiate porta con te scarponi adeguati: avrai bisogno di aderenza e sostegno. Le scarpe da ginnastica sono perfette per la spiaggia e le arrampicate sulle rocce, ma non sono sempre sufficientemente impermeabili per i sentieri nelle paludi o tra antiche rovine, dove talvolta si attraversano ampi prati umidi. Per quanto riguarda le mappe, gli itinerari sono ben contrassegnati quindi probabilmente non ne avrai bisogno per escursioni circolari di una giornata.

Cosa mangiare

In ogni città e villaggio sono presenti caffè, rari invece nei percorsi di campagna; acquista una bottiglia d'acqua e prepara o compra un panino prima di partire. I supermercati o le edicole nelle piccole città spesso hanno un banco gastronomico dove preparano panini su ordinazione. E quando ritorni da una giornata all'aria aperta, con tanta voglia di una buona cena e una pinta, ricorda che la sera sta solo per iniziare!

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