Il Grand Tour

Se eri convinto che al mondo esistesse un solo "Grand Tour", il Wicklow e il Kildare hanno una novità per te

Vintage style in Ireland fornito da <a href="http://gordonbennettclassic.ie/" >Gordon Bennett Classic</a>
Vintage style in Ireland fornito da Gordon Bennett Classic

Quando senti parlare del "Grand Tour", immediatamente la mente va ai giovani aristocratici dell'Europa settentrionale che partivano per lunghi viaggi verso sud per immergersi nella cultura di altri Paesi. Be', quel Grand Tour ha un gemello, e si trova nell'est dell'Irlanda.

L'Irlanda è famosa per la sua bellezza sensazionale e remota, ma non devi andare troppo lontano per scoprirla. Il Grand Tour dell'Irlanda attraversa le contee di Wicklow e Kildare, a poca distanza da Dublino, e offre ai visitatori una varietà straordinariamente ampia di paesaggi, svaghi e luoghi interessanti. Immaginala come un compendio dell'Irlanda.

E in questa parte del mondo, a farla da padrona è Madre Natura.

L'est, un piacere per gli occhi

Aspre montagne, cascate, grandiose tenute, pianure piene di cavalli, vivaci città: il Gran Tour è tutto questo, e si può svolgere facilmente in un giorno. Il lato orientale dell'Irlanda è più delicato rispetto all'ovest e il clima tende a essere più mite e meno piovoso, caratteristiche che lo rendono ideale per gli escursionisti e i ciclisti.

Il Grand Tour d'Irlanda è fatto di itinerari più ridotti organizzati in grandi linee in base a un tema: giardini, pellegrinaggi, splendide dimore... c'è davvero qualcosa per tutti i gusti. Con i suoi 340 km, l'intero itinerario del Grand Tour è ideale per gli automobilisti, ma anche i ciclisti e gli escursionisti lo apprezzeranno molto.

Zucchero e spezie

Il tour costiero, ad esempio, è ottimo per gli appassionati di ciclismo poiché è al tempo stesso vario e stimolante. Segue un tratto di costa prima di dirigersi verso l'interno e di scalare la Sugar Loaf Mountain. Il percorso, lungo 126 km, è perfettamente percorribile in una lunga giornata estiva e ridiscende verso Brittas Bay, una spiaggia Bandiera Blu ideale per un tuffo rinfrescante. Nell'entroterra, l'itinerario attraversa la valle di Avoca, dove due fiumi si incontrano tra i boschi: sicuramente uno dei luoghi più belli d'Irlanda. I nuotatori più intrepidi non possono non provare un bagno tonificante nelle scure acque del Lough Tay (alias Guinness Lake) tra le montagne.

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Seguendo gli itinerari automobilistici avrai tutto il tempo per fermarti e ammirare il paesaggio. Questa parte d'Irlanda è punteggiata da splendide dimore dell'aristocrazia. Kilruddery è una perla in stile elisabettiano; Castletown è la più antica e maestosa dimora in stile palladiano d'Irlanda; Powerscourt è giustamente famosa per i suoi giardini, così come Mount Usher.

Giardini di St Fiachra alla National Stud, Kildare

Cavalli da corsa

La storia è viva in Irlanda, come si può vedere dall'allevamento e addestramento di cavalli che rendono il Kildare una destinazione equestre di fama mondiale. Grazie al suo museo, la National Stud offre ai visitatori interessati la possibilità di scoprire perché l'Irlanda è così brava nell'allevare campioni, mentre gli altri potranno semplicemente apprezzare la bellezza dei suoi giardini, inclusi quelli giapponesi.

Il Grand Tour può anche riportare i visitatori a un'epoca in cui l'Irlanda era un modello di apprendimento nel primo mondo cristiano. L'insediamento monastico di Glendalough non è soltanto un luogo magico: il rinomato scrittore di viaggio Christopher Somerville afferma che l'escursione nella zona di Glendalough e nella Glenealo Valley è la sua preferita in assoluto in Irlanda.

Troverà l'ispirazione nel Grand Tour d'Irlanda? Qualcosa ci dice di sì, e che non sarà l'ultimo.

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